10 faits que vous devez savoir sur les moustiques

Même si vous vivez dans une grande ville, vous voyez probablement régulièrement des animaux sauvages. À savoir, vous êtes sûr de rencontrer beaucoup d'écureuils, même dans les zones urbaines les plus denses. Et si vous vivez sur un campus universitaire, eh bien, vous êtes probablement dépassé par eux. Alors que certaines personnes peuvent les considérer comme adorables, d'autres les considèrent comme des ravageurs persistants déterminés à mâcher et à nicher dans tout ce qui est en vue. Mais en l'honneur de la Journée nationale de reconnaissance des écureuils, voici 16 raisons pour lesquelles vous devriez apprécier les créatures avisées, étonnantes et à queue touffue.

1. Les écureuils peuvent sauter très, très loin.

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Dans une étude sur les écureuils plantains arboricoles qui parcourent le campus de l'Université nationale de Singapour, des écureuils ont été observés sautant de près de 10 pieds d'affilée. Dans une autre étude avec l'écureuil terrestre oriental, un chercheur a observé un écureuil sautant de plus de 8 pieds entre une souche d'arbre et une plate-forme d'alimentation, se propulsant 10 fois la longueur de son corps. Les écureuils volants, évidemment, peuvent parcourir des distances beaucoup plus lointaines dans les airs – l'écureuil volant du Nord, par exemple, peut planer jusqu'à 295 pieds.

2. Les écureuils sont très organisés.

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En fait, ils peuvent être plus organisés que vous. Une étude de 2017 a révélé que les écureuils renards de l'Est vivant sur le campus de UC Berkeley cachent leurs noix selon le type. Lorsqu'on leur a donné un mélange de noix, de pacanes, d'amandes et de noisettes, les écureuils ont pris le temps de cacher chaque type de noix dans un endroit spécifique. Cette méthode de "découpage spatial" peut les aider à se rappeler où se trouvent les noix lorsqu'ils vont les récupérer plus tard. Bien que l'étude n'ait pas été en mesure de le déterminer avec certitude, les résultats de l'étude suggéraient que les écureuils pouvaient avoir organisé leurs caches en catégories encore plus subtiles, comme la taille des noix.

3. Les écureuils sont aussi oublieux et cet oubli aide les arbres à pousser.

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Les écureuils arboricoles sont l'un des animaux les plus importants pour planter des forêts. Bien qu'ils puissent faire attention à l'endroit où ils enterrent leurs glands et autres noix, ils oublient encore bon nombre de leurs caches (ou du moins négligent de les récupérer). Quand ils le font, ces glands poussent souvent, ce qui donne plus d'arbres et, éventuellement, encore plus de glands pour les écureuils.

4. Les écureuils aident les truffes à prospérer.

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Le système digestif de l'écureuil joue également un rôle important dans la survie des truffes. Alors que les champignons de surface peuvent propager leurs spores dans l'air, les truffes poussent sous le sol. Au lieu de dépendre de l'air, ils dépendent d'animaux affamés comme les écureuils pour propager leurs spores aux plantes hôtes ailleurs. L'écureuil volant du nord, que l'on trouve dans les forêts à travers l'Amérique du Nord, dépend en grande partie des champignons enfouis pour constituer son régime alimentaire et joue un rôle majeur dans la propagation de la truffe. Les écureuils font sortir les spores indemnes sur le sol de la forêt, permettant aux champignons de s'installer et de former une relation symbiotique avec les racines des arbres près desquelles ils sont tombés.

5. Les écureuils sont l'un des rares mammifères qui peuvent sprinter tête en bas sur un arbre.

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Vous n'êtes peut-être pas trop impressionné lorsque vous voyez un écureuil courir le long d'un arbre, mais il accomplit en fait un exploit majeur. La plupart des animaux ne peuvent pas descendre verticalement la tête la première, mais les chevilles du dos de l'écureuil peuvent pivoter de 180 °, tournant leurs pattes tout autour pour saisir le tronc de l'arbre lors de leur descente.

6. Plusieurs villes se disputent le titre de «Maison de l'écureuil blanc».

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Les écureuils sont une mascotte de ville plus populaire que vous ne le pensez. Étonnamment, plus d'une ville veut être connue comme la «maison de l'écureuil blanc», y compris Kenton, Tennessee; Marionville, Missouri; la ville canadienne d'Exeter, en Ontario; et à Brevard, en Caroline du Nord, le lieu du festival annuel de l'écureuil blanc. Mais Olney, Illinois est peut-être le plus intense au sujet de sa forte population d'écureuils albinos. Il y a une amende de 750 $ pour avoir tué les animaux tout blancs, et ils ont le droit de passage légal sur les routes. Il y a un décompte officiel des écureuils dans la ville chaque année, et en 1997, se rendant compte que les chats locaux constituaient une menace pour les résidents de rongeurs bien-aimés, le conseil municipal a interdit aux résidents de laisser leurs chats courir librement à l'extérieur. En 2002, la ville a organisé une célébration des 100 ans de l'écureuil blanc, érigeant un monument et tenant une «bénédiction de l'écureuil» par un prêtre. Les policiers portaient des patchs spéciaux sur le thème des écureuils pour l'événement.

7. Les écureuils pourraient aider à la recherche sur les AVC.

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Les écureuils terrestres hibernent en hiver, et la façon dont leur cerveau fonctionne pendant qu'ils le font peut aider les scientifiques à développer un nouveau médicament qui peut limiter les dommages au cerveau causés par les accidents vasculaires cérébraux. Lorsque les écureuils terrestres hibernent, leur température corporelle centrale chute de façon spectaculaire, dans le cas de l'écureuil terrestre arctique, à une température aussi basse que 26,7 ° F, probablement la température corporelle la plus basse de tous les mammifères sur Terre. Au cours de cette hibernation extra-froide, le cerveau d'un écureuil subit des changements cellulaires qui aident son cerveau à faire face à une circulation sanguine réduite. Les chercheurs tentent actuellement de développer un médicament qui pourrait imiter ce processus dans le cerveau humain, empêchant les cellules cérébrales de mourir lorsque le flux sanguin vers le cerveau est interrompu lors d'un accident vasculaire cérébral.

8. La fourrure d'écureuil peut avoir propagé la lèpre au Moyen Âge.

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Si vous avertissez toujours vos amis de ne pas caresser ou nourrir les écureuils car ils peuvent propager la maladie, mettez cette histoire dans votre poche pour plus tard: ils ont peut-être aidé la lèpre à se propager de la Scandinavie au Royaume-Uni au 9ème siècle. Des recherches publiées en 2017 ont trouvé une souche de lèpre similaire à une variante moderne trouvée chez les écureuils du sud de l'Angleterre dans le crâne d'une femme qui vivait en Angleterre entre 885 et 1015 EC. Les scientifiques suggèrent que la lèpre pourrait être arrivée avec les peaux d'écureuil viking. "Il est possible que cette souche de lèpre ait proliféré dans le sud-est de l'Angleterre par contact avec des écureuils et de la viande d'écureuil très prisés, qui étaient commercialisés par les Vikings à l'époque où cette femme était en vie", a déclaré l'un des auteurs au Guardian. Ce n'est peut-être pas la raison la plus édifiante d'apprécier les écureuils, mais il est difficile de ne pas admirer leur influence!

9. Les écureuils sont plus puissants que les pirates.

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Alors que les sociétés énergétiques peuvent craindre que des pirates ne perturbent le réseau électrique, les écureuils sont en réalité bien plus puissants que les cyber-siffleurs lorsqu'il s'agit de saboter notre approvisionnement en électricité. Un site Web appelé Cyber ​​Squirrel 1 documente tous les enregistrements publics d'écureuils et d'autres animaux perturbant les services électriques depuis 1987. Il a compté plus de 1100 pannes liées aux écureuils à travers le monde pour cette période, ce qui est sans aucun doute une vaste sous-estimation. Dans une enquête de 2016 sur les services publics d'électricité, la faune était la cause la plus fréquente de pannes de courant, et pour la plupart des compagnies d'électricité, cela signifie généralement des écureuils.

10. Les écureuils peuvent chauffer leur queue pour éloigner les prédateurs.

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Les écureuils terrestres de Californie ont une façon intéressante d'effrayer les serpents à sonnettes. Comme les chats, leurs queues gonflent quand ils partent à la défense. Un écureuil agitera sa queue à un serpent à sonnettes pour convaincre le serpent que c'est un adversaire redoutable. Étonnamment, ils fouettent la queue de leurs ennemis, que ce soit clair ou sombre à l'extérieur. Les écureuils peuvent contrôler le flux sanguin vers leur queue pour se refroidir ou se réchauffer, et ils l'utilisent à leur avantage dans un combat, pompant le sang dans leur queue. Même si les serpents à sonnettes ne peuvent pas voir les queues broussailleuses, ont découvert des chercheurs en 2007, ils peuvent sentir la chaleur qui s'en dégage.

11. Les écureuils aident les scientifiques à déterminer si une forêt est saine.

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Les chercheurs examinent les populations d'écureuils arboricoles pour mesurer à quel point un écosystème forestier se porte bien. Parce qu'ils dépendent de leurs habitats forestiers pour les graines, les sites de nidification et le stockage des aliments, la présence et la démographie des écureuils arboricoles dans une zone sont un bon indicateur de la santé d'une forêt mature. L'étude des changements dans les populations d'écureuils peut aider les experts à déterminer l'impact environnemental de l'exploitation forestière, des incendies et d'autres événements qui modifient les habitats forestiers (PDF).

12. Les écureuils peuvent mentir.

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Les écureuils gris savent tromper. Ils peuvent s'engager dans ce qu'on appelle la «tromperie tactique», un comportement qui n'était auparavant observé que chez les primates, comme l'a révélé une étude de 2008. Quand ils pensent qu'ils sont surveillés par quelqu'un qui cherche à piller leur cache de nourriture, les chercheurs ont découvert qu'ils feront semblant de creuser un trou comme s'ils enfouissaient leur gland ou leur noix, mais rentrent leur collation dans leur bouche et vont l'enterrer ailleurs.

13. Les écureuils étaient le familier le plus populaire d'Amérique.

Bien que certains États interdisent actuellement (ou exigent des permis) de garder les écureuils comme animaux de compagnie, c'était autrefois monnaie courante. Warren G. Harding a gardé un écureuil nommé Pete qui se présentait parfois aux réunions et briefings de la Maison Blanche, où les membres du cabinet de Harding lui apportaient des noix. Mais garder un écureuil n'était pas seulement réservé aux dirigeants mondiaux – le rongeur était l'animal le plus populaire du pays, selon Atlas Obscura. À partir des années 1700, les écureuils étaient un élément majeur du paysage animalier américain et étaient vendus dans les animaleries. Malgré l'amour de Harding pour Pete, au moment où il vivait à la Maison Blanche dans les années 1920, la propriété des écureuils était déjà en déclin, en partie en raison de la montée des lois sur les animaux exotiques.

14. La simple vue d'un seul écureuil pouvait une fois attirer une foule.

Les villes américaines des années 1800 n'étaient pas de bons endroits pour apercevoir la faune, y compris les écureuils. En fait, les animaux étaient si rares qu'à l'été 1856, lorsqu'un écureuil gris s'est échappé de sa cage à l'intérieur d'un immeuble d'appartements du centre-ville de New York (où il vivait sûrement comme animal de compagnie), il méritait un article dans The New York Times. Selon le journal, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées pour admirer l'arbre où l'écureuil s'est réfugié et tenter d'amadouer le rongeur. Finalement, un policier a dû forcer la foule à se disperser. Le journal n'a pas documenté ce qui est arrivé au pauvre écureuil.

15. Au XIXe siècle, les écureuils étaient chargés d'enseigner la compassion.

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Au milieu des années 1800, cherchant à rendre un peu de nature aux jungles de béton, les villes ont commencé à réintroduire des écureuils dans leurs parcs urbains. Les écureuils ont fourni une occasion rare pour les slickers de la ville de voir la faune, mais ils étaient également considérés comme une sorte de boussole morale pour les jeunes garçons. L'observation et l'alimentation des écureuils urbains étaient considérées comme un moyen d'éloigner les garçons de leur "tendance à la cruauté", selon l'historien de l'Université de Pennsylvanie Etienne Benson. Le fondateur de Boy Scouts, Ernest Thompson Seton, a soutenu dans un article de 1914 que les villes devraient introduire des "écureuils missionnaires" dans les villes afin que les garçons puissent se lier d'amitié avec eux. Lui et d'autres défenseurs des écureuils urbains "les voyaient" comme des opportunités pour les garçons d'établir des relations de confiance, de sympathie et de paternalisme avec les autres animaux ", écrit Benson.
Mais les jeunes garçons n'étaient pas les seuls à bénéficier d'un peu de temps pour nourrir les écureuils. Lorsque les animaux ont été réintroduits dans les parcs au 19e siècle, nourrir les écureuils était considéré comme un acte de charité, accessible même aux personnes qui n'avaient pas les moyens de montrer la charité dans d'autres domaines. "En raison de la présence des écureuils urbains, même les membres les moins puissants de la société humaine pourraient démontrer la vertu de la charité et afficher leur propre valeur morale", écrit Benson. "Les écureuils gris ont aidé à remodeler le parc urbain américain en un site pour la performance de la charité et de la compassion pour les faibles." Même si vous étiez trop pauvre pour fournir une sorte de charité à quelqu'un d'autre, vous pourriez au moins redonner aux écureuils.

16. Les écureuils détestaient aussi la saison des impôts.

Bien que notablement absent des grandes villes, une grande partie des États-Unis était autrefois envahie par des écureuils. La grande population d'écureuils gris au début de l'Ohio a provoqué une destruction des cultures si répandue que les gens ont été encouragés, voire requis, à les chasser. En 1807, l'Assemblée générale de l'Ohio a exigé que les citoyens non seulement paient leurs impôts habituels, mais ajoutent quelques carcasses d'écureuil par-dessus. Selon l'Ohio History Connection, les contribuables devaient soumettre au moins 10 cuirs chevelus écureuils au greffier de la ville chaque année. Le Tennessee avait des lois similaires, bien que cet État autoriserait les gens à payer des corbeaux morts s'ils ne pouvaient pas faire monter suffisamment d'écureuils.

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