BBC – Future – Comment le vaccin antipaludique pourrait changer la santé dans le monde

BBC – Future – Comment le vaccin antipaludique pourrait changer la santé dans le monde

«Dans chaque maison, trois ou quatre patients se plaignaient de frissons, de graves maux de tête, de la transpiration, des douleurs au dos et aux extrémités. Après quatre ou cinq rechutes, les maux de tête et la douleur sont devenus insupportables pour de nombreux patients, qui présentaient ensuite un délire confus avec coma, se terminant par la mort. La plupart avaient entre 5 et 20 ans. Comme ils sont loin des cliniques les plus simples, ce qui signifie qu’il leur est impossible de sauver leur vie, ils meurent comme des abeilles dans une ruche fumée. »C’est un extrait d’un rapport de terrain sur l’épidémie de paludisme de 1958 en Éthiopie, qui a tué environ 150 000 personnes. les gens en une seule saison, mais cela aurait pu être depuis les derniers jours de l’Empire romain, dont la chute a été attribuée à la maladie, à l’Égypte ancienne, à l’Inde au 19ème siècle, voire à la plupart du monde habité histoire.Malaria est la malédiction de l'humanité. C'est l'une des plus anciennes maladies humaines, infectant nos ancêtres les plus anciens, influençant notre évolution récente et causant, selon les estimations, la moitié des décès depuis l'âge de pierre. Aujourd’hui, près de la moitié de la population mondiale est exposée au paludisme: il tue plus de 400 000 personnes par an, la plupart en Afrique, où un enfant meurt toutes les deux minutes de la maladie. Mais maintenant, on espère mettre un terme au fléau: le premier vaccin contre le paludisme est en cours de déploiement dans les programmes de vaccination au Malawi, au Ghana et au Kenya.Le nouveau vaccin a été développé par GlaxoSmithKline avec le soutien de la Fondation Bill & Melinda Gates, et d'autres, notamment l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et Gavi, l'alliance mondiale pour la vaccination. Il a fallu 32 ans de recherche et coûté plus de 700 millions de dollars (552 millions de livres sterling). Les essais montrent qu'il est efficace à 40% seulement pour prévenir la maladie sur quatre ans. C’est à peu près aussi efficace que le vaccin antigrippal, mais considérablement moins que le vaccin antidiphtérique efficace à 97%. Et pourtant, il s’agit peut-être de la victoire la plus importante de notre guerre contre le paludisme depuis plusieurs décennies: elle permet d’éviter des milliers de morts et d’alléger le fardeau social et économique considérable que représente le fait de soigner ou de soigner une personne atteinte de maladie chronique. Les responsables de la santé publique en Afrique se laissent émerveiller par la perspective à peine imaginée d'éradiquer la maladie. Anthony Nsiah-Asare, directeur général de Ghana Health Service «Je n'avais jamais pensé qu'il y aurait un vaccin de mon vivant, mais maintenant, nous avons une chance, ”A déclaré Anthony Nsiah-Asare, directeur général du Service de santé du Ghana, qui coordonne la mise en œuvre du vaccin. "Nous avons vu comment il a été éradiqué sur certains continents. Cela devrait être possible en Afrique, et nous avons maintenant un réel espoir qu'il le soit." Même si c'est possible, nous pouvons être sûrs qu'un tel ennemi ne le fera pas. Le paludisme est une maladie causée par un protozoaire appelé plasmodium – il s’agit essentiellement d’un animal parasite monocellulaire qui se déplace en mangeant des tissus humains. Plasmodium falciparum est le plus mortel des cinq types de paludisme qui infectent l’être humain. Le plasmodium se propage dans les piqûres de moustiques Anopheles, qui transfèrent le sang infecté entre personnes. Par conséquent, la maladie se développe dans les environnements où les moustiques se développent: conditions chaudes avec des réserves d’eau (les larves de moustiques vivent dans l’eau et ne peuvent pas survivre jusqu’à l’âge adulte) et beaucoup de sang humain pour que les insectes adultes puissent se régaler. Le drainage mal entretenu dans les marécages surpeuplés autour de Rome était idéal, et des épidémies de paludisme mortelles ont provoqué des fausses couches et tué des enfants et des adultes, ce qui, selon certains historiens, a fini par mettre l'Empire à genoux.Les endroits les plus froids, comme la Grande-Bretagne, n'ont toujours été épargnée. Le paludisme, connu sous le nom de fièvre des marais, était courant dans le sud du pays pendant des siècles, faisant des milliers de morts et était attribué au mauvais air – ou "mal aria" en latin – provenant des marais. Les derniers cas indigènes sont deux Londoniens qui ont contracté la maladie à Stockwell aussi récemment que 1953.Vous pourriez également en profiter: ce n’est que dans les années 1890 qu’un médecin de l’armée vivant en Inde a disséqué un moustique et a réussi à prouver que le paludisme avait été causé par un paludisme. parasite propagé par les insectes. Les pays européens et d’autres pays qui ont éliminé le paludisme ont le plus souvent subi des modifications de l’environnement – assèchement des marécages, assainissement des taudis et autres sites de reproduction de moustiques, utilisation d’insecticides et mazoutage. Grâce à ces méthodes, les pays plus riches ont pu éradiquer la maladie, même sous les latitudes tropicales où les moustiques sont les plus efficaces, comme Singapour par exemple. Cependant, c’est en Afrique subsaharienne, où elle a évolué pour la première fois, , tuant historiquement la moitié des enfants avant l'âge de cinq ans. On pense que le paludisme a atteint des proportions épidémiques dans ce pays avec l'avènement de l'agriculture (et donc du défrichement des terres) sur le continent, il y a environ 4 000 à 5 000 ans. Il existe des références au paludisme dans les textes sumérien et égyptien datant de 4 000 ans. Depuis lors, les humains et les protozoaires ont maintenu une relation intime. Nos corps humains n’ont pas pris cet assaut indéfectiblement. Au fil des générations, les populations touchées ont élaboré diverses stratégies pour déjouer le plasmodium, notamment en modifiant la forme de l’hémoglobine transportant l’oxygène du sang, souvent à un coût considérable. La drépanocytose et la thalassémie, par exemple, causent toutes les deux des faiblesses et réduisent l'espérance de vie, mais elles protègent également contre les infections potentiellement fatales du paludisme et sont donc beaucoup plus courantes dans les populations exposées.En dehors des stratégies génétiques multigénérationnelles, le plasmodium s'est avéré efficace. adversaire difficile pour notre système immunitaire. C’est parce qu’il s’agit d’un organisme beaucoup plus complexe que les bactéries et les virus que notre corps combat habituellement. Il est très adaptable. Ainsi, dès que notre système immunitaire commence à reconnaître et à attaquer son revêtement moléculaire (antigènes), le parasite produit une configuration différente de celle du virus. Le moyen de défense le plus efficace du plasmodium est son cycle de vie complexe, au cours duquel l'organisme se transforme complètement. différentes formes dans notre corps, chacune présentant des antigènes différents pour notre système immunitaire confus. Une piqûre de moustique infectée introduit environ 100 sporozoïtes dans le sang de la victime, qui ne circulent que 30 minutes avant de migrer vers le foie, où ils se cachent ses cellules. Ici, ils se multiplient au cours des 7 à 10 prochains jours, se transformant en mérozoïtes, qui jaillissent des cellules hépatiques dans des sacs protecteurs, évitant ainsi le système immunitaire. Une fois dans le sang, les sacs se désintègrent et les mérozoïtes envahissent les globules rouges, se multipliant et détruisant rapidement et de manière exponentielle, et détruisant les globules sanguins. Cette "phase sanguine" destructrice provoque les fièvres périodiques associées au paludisme. Certains des mérozoïtes se transforment alors en formes sexuelles du parasite, gamètes mâles et femelles. Ceux-ci seront ensuite ingérés par un moustique piquant et, dans l'abdomen de l'insecte, se transformeront en ookinetes, qui s'enfouissent dans la paroi de l'intestin et forment des oocystes. À l'intérieur de l'oocyste, de nouveaux sporozoïtes se forment, prêts à être transmis par le moustique à une nouvelle victime. Les sporozoïtes ne sont que brièvement dans le sang et ils sont trop peu nombreux pour que le système immunitaire puisse reconnaître et organiser une attaque de manière fiable. Au moment où les mérozoïtes circulent, le parasite est si dommageable et si évolutif que le système immunitaire doit à nouveau lutter pour en prendre le contrôle. Dès que notre corps réagit contre un type d'antigène présent sur les mérozoïtes, l'explosion exponentielle de nouvelles formes dépasse cet effort. Ainsi, pour lutter contre chaque nouvelle infection, un hôte humain doit créer une nouvelle réponse immunitaire spécifique à la "souche". chaque parasite antigéniquement distinct de la piqûre de moustique, ainsi que les nouveaux antigènes apparus au cours de l’infection. Pour cette raison, une seule infection paludéenne peut être prolongée de plusieurs mois à plusieurs années. Toute l'immunité est atteinte. Toute personne exposée au paludisme endémique est confrontée à une bataille longue et dangereuse pour obtenir une immunité même partielle contre le paludisme, et les plus vulnérables sont les plus jeunes. Les très jeunes enfants semblent avoir une faible capacité à acquérir une immunité antipaludique efficace, quelle que soit leur forme, mais quiconque n’a jamais connu la souche endémique de l’infection fait également face à une grande menace. Protection contre les envahisseurs Historiquement, cet Africain était protégé de l’expansion coloniale. Les Européens arrivant sur le continent sont morts en si grand nombre que la côte sierra-léonaise était connue sous le nom de sépulture de l'homme blanc. Des taux de mortalité par paludisme supérieurs à 50% par année de contact étaient la norme sur les côtes ouest-africaines. Et malgré le coût élevé de l'immunité, elle est facilement perdue – plusieurs mois sans réinfection suffisent pour laisser un individu vulnérable au plein impact du paludisme.En conséquence, les épidémies sont moins fréquentes dans la population autochtone. peut enregistrer des taux de mortalité plus élevés que ceux où il est endémique. Toutes les personnes à qui je parle au Ghana sont conscientes des avantages protecteurs des infections régulières qu’ils subissent tous. Ils sont rendus plus supportables par les traitements médicamenteux. Le premier traitement efficace est venu du Pérou. Le paludisme a été introduit dans les Amériques probablement par le transport d’esclaves d’Afrique de l’Ouest, et des populations autochtones ont été observées en train de traiter les fièvres avec l’écorce du quinquina. Au milieu du XIXe siècle, la quinine, composante antipaludique active de l'écorce, a été largement utilisée par les Européens d'Afrique de l'Ouest, réduisant ainsi de plus de 75% les taux de mortalité. Au XXe siècle, un nouveau médicament, la chloroquine, s'est révélé efficace pour traiter également prévenir le paludisme, ce qui, en plus de l'utilisation d'insecticides, tels que le DDT, était révolutionnaire. Les intérieurs et les extérieurs des espaces humains ont été pulvérisés et les décès dus au paludisme ont chuté. Alors que la prospérité augmentait en Europe et en Amérique du Nord, moins de personnes étaient exposées à l'infection et des pays entiers étaient déclarés exempts de la maladie. Dans les années 50, le rêve d'une éradication mondiale du paludisme semblait ne se faire que dans une décennie ou deux. L’objectif de l’éradication a été discrètement éclipsé par l’objectif de la gestion de la maladie, en partant du principe que le paludisme restera toujours avec nous. Cela n’a jamais été réalisé. Au fil des décennies, les parasites du paludisme ont développé une résistance à la chloroquine, au DDT et à d'autres médicaments. La société s'est opposée aux insecticides en raison de son impact sur l'environnement et sur la santé, l'interdiction du DDT, et d'importantes populations humaines sous les tropiques sont restées embourbées dans des conditions infestées de moustiques. Ce qui a été réalisé, cependant, a été une réduction sans précédent de la morbidité et de la mortalité dues au paludisme dans de vastes régions du monde tropical et subtropical. De nouveaux médicaments, tels que l'artémisinine, découverte en 1972 et utilisée en association avec d'autres antipaludéens pour réduire la résistance aux parasites, ont fait du paludisme une maladie chronique plutôt que mortelle pour beaucoup de ceux qui y ont accès. tranquillement éclipsé par l'objectif de la gestion de la maladie, avec une hypothèse que le paludisme restera avec nous pour toujours. Cependant, même lorsque le paludisme ne tue pas, des infections répétées provoquent anémie, faiblesse, douleurs corporelles, dysfonctionnement et atteinte des organes vitaux, hypertrophie de la rate, infertilité, fausse couche, déficience cognitive, délire et susceptibilité à d’autres maladies. Le paludisme réduit la durée et la qualité de vie, et génère en outre un lourd tribut social et économique.S'occuper des parents malades et ne pas pouvoir travailler à cause de la fièvre piège les ménages dans la pauvreté – les économistes calculent qu'une croissance négative de 1% chaque année en Afrique le dernier demi-siècle peut être entièrement attribué au paludisme. Le paludisme est une maladie de la pauvreté, mais aussi une maladie qui appauvrit. Contrôlé pour des facteurs tels que l’emplacement tropical, l’histoire coloniale et l’isolement géographique, les pays à paludisme intensif n’avaient en 1995 que des revenus de 33% de ceux des pays sans paludisme. les pays se trouvaient en Afrique. L'injustice brûlante des continents de peuples maintenus par cette ancienne peste a laissé en vie l'espoir de solutions. Les gouvernements et les philanthropes ont investi des milliards de dollars dans l'effort. L'année dernière, Bill Gates, qui a fait de la lutte contre le paludisme une croisade personnelle, a annoncé un financement supplémentaire de près de 4 milliards de dollars (3,16 milliards de livres sterling) de sa fondation et d'autres donateurs. Une grande partie de ces efforts ont été consacrés à des stratégies très efficaces de prévention des piqûres de moustiques, notamment la fourniture de moustiquaires imprégnées d'insecticide et l'élimination des sites de reproduction en éliminant ou en huilant les eaux stagnantes. Mais l’espoir d’un vaccin s’est envolé en arrière-plan. De nombreuses tentatives ont été tentées pour en fabriquer un – elles ont toutes échoué à un stade donné des essais cliniques, échouant sous les mêmes obstacles que notre système immunitaire: le plasmodium, qui change de forme. La licence du premier vaccin éprouvé contre le paludisme, appelé RTS-S, ajoute à notre arsenal défensif et marque une étape importante dans la lutte contre la maladie, permettant ainsi de donner de nouveau espoir d’éradication. Le vaccin expose le corps à l'un des antigènes les plus largement utilisés sur les sporozoïtes, qui ne sont que brièvement dans le sang avant de se sécréter dans le foie.Cependant, on espère qu'en poussant le système immunitaire à s'attaquer à ce stade, le virus fébrile le stade des mérozoïtes sera évité dans le sang. Au cours de son long développement, un vaccin contre l'hépatite B a été créé, ce qui produit une réponse immunitaire extrêmement efficace. Les chercheurs sur le paludisme ont donc décidé de l'ajouter à l'antigène des sporozoïtes afin de stimuler le système immunitaire. Cela a fonctionné – les premiers essais ont montré qu'il était efficace à 87% pour éliminer les sporazoïtes. Le problème est que si un seul sporozoïte s'échappe du foie et entre dans la phase sanguine sous forme de mérozoïte, il a la capacité de se reproduire de manière exponentielle et de produire le paludisme. Pour cette raison, des essais cliniques ont montré que le vaccin ne prévient le paludisme que 50% de la maladie un an après l’inoculation, ce qui tombe à 40% quatre ans plus tard. C’est un processus long et coûteux qui a coûté cher. Je pense que l’argent aurait pu être mieux dépensé pour améliorer l’accès au traitement médicamenteux et aux moustiquaires. Le paludisme représente un fardeau si terrible que même avec cette efficacité relativement faible, le vaccin a le potentiel d'empêcher plusieurs milliers de décès. L'OMS s'est montrée optimiste quant au projet. Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique, a déclaré: «L’innovation nous permettra de surpasser le parasite du paludisme.» Malgré tout, ses actions sont prudentes et, plutôt que de se dérouler à l’échelle du continent, le projet entrera en vigueur par étapes, en commençant par des districts pilotes au Ghana, au Malawi et au Kenya ce printemps. Les quatre doses nécessaires à l'immunité sont ajoutées au programme de vaccination systématique des nourrissons dans ces pays, qui disposent tous de systèmes de soins de santé publics relativement performants. Et une initiative d’accompagnement éducative exhorte le public à continuer à utiliser ses autres stratégies de prévention, en donnant au programme les meilleures chances de réussite. S'il est efficace, le vaccin deviendra mondial dans deux ans. «C’est un moment très spécial pour nous de voir le programme de vaccination commencer. C’est très émouvant de voir notre travail prendre vie », a déclaré Lode Schuerman, directeur des affaires médicales mondiales chez GSK, qui a passé ces dix dernières années à développer le vaccin. "Il devrait être faisable d'éliminer le paludisme." Le danger, prévient-il, réside dans le choix d'interventions permettant de réduire l'incidence de la maladie dans certaines régions, tout en lui permettant de revenir avec un pouvoir mortel contre les personnes non immunisées. «Connaissant le parasite, j'utiliserais tout ce dont nous disposons pour remédier une fois pour toutes à ce fardeau», déclare-t-il. Ce n'est que le début d'une nouvelle ère de victoires dans la lutte contre le paludisme. Plusieurs autres vaccins sont également en préparation, dont un qui utilise l'intégralité des sporozoïtes (irradiés pour des raisons de sécurité) et doit être injecté dans une veine mais qui est efficace à 100% lors des essais en laboratoire. Il entrera en essai clinique l'année prochaine sur l'île de Bioko. Guinée équatoriale. D’autres chercheurs s’attaquent aux moustiques qui jouent un rôle essentiel dans la propagation du plasmodium, en cherchant des moyens de modifier génétiquement les insectes pour qu’ils deviennent stériles ou incapables de transporter le parasite. L’année dernière, les moustiques génétiquement modifiés ont été libérés pour la première fois sur le continent, avec l’introduction au Burkina Faso de 10 000 insectes porteurs d’une mutation destinée à stériliser les femelles. Au Ghana, les cliniques de vaccination se préparent à commencer la vaccination systématique contre le paludisme. d'autres maladies disparues depuis longtemps, telles que la poliomyélite et la diphtérie. L'air chaud est épais d'humidité et bourdonnant de moustiques. Anthony Nsiah-Asare en enlève un et rit quand je lui demande s'il a déjà eu le paludisme. "Aucune personne qui est ici depuis plus d'un mois n'a été infectée", dit-il. «Mais maintenant nous allons avoir la vaccination. Nous verrons maintenant la fin du paludisme. »- Gaia Vince est un écrivain et diffuseur spécialisé dans les sciences, l’environnement et les questions sociales. Son premier livre, Aventures à l'anthropocène: un voyage au cœur de la planète que nous avons créée, a remporté le prix Winton 2015 de la Royal Society pour la littérature scientifique. Son prochain livre, Transcendence, paraîtra à l'automne 2019. Les blogs de Gaia sur WanderingGaia.com et les tweets sur @ WanderingGaia.Inscrivez à un million de fans de Future en nous aimant sur Facebook ou suivez-nous sur Twitter ou Instagram.Si vous avez aimé cette histoire, inscrivez-vous à la newsletter hebdomadaire de bbc.com, intitulée «The Essential List». Une sélection d'histoires de la BBC Future, Culture, Capital, Travel et Music, triées sur le volet, livrées dans votre boîte de réception tous les vendredis.
         

Laisser un commentaire