BBC – Future – Le petit royaume combattant une épidémie

BBC – Future – Le petit royaume combattant une épidémie

"La nuit, il y a tellement de moustiques que nous ne pouvons pas rester à l'extérieur", explique Madhavi Sharma, jeune et souriant, dont la famille cultive le riz et le bétail dans le village de Samteling, dans le sud du Bhoutan. Ils passent souvent leurs soirées dans la cuisine, où ils font cuire sur une cheminée à foyer ouvert dont la fumée chasse les insectes.Le Sharma a été éduqué jusqu’à la 10e année (jusqu’à 16 ans) et, grâce au bouche à oreille et aux campagnes gouvernementales, informations sur les menaces du paludisme et de la dengue, qui sont toutes deux transmises par les moustiques. Les Sharmas ne gardent pas l’eau stagnante. Et ils utilisent les moustiquaires longue durée distribuées gratuitement par le gouvernement: il y en a même un pour le bébé de 14 mois qui dort dans un hamac fait maison en bas. Leur maison est également aspergée d’insecticide deux fois par an. Cependant, les Sharmas ont enduit les murs de leur maison avec de la boue et de la bouse de vache séchée, rendant la pulvérisation à effet résiduel intérieur (IRS) inefficace pour le moment. La maison a des ouvertures dans les murs plutôt que des portes et des fenêtres, les moustiquaires sont donc particulièrement importantes.Vous pourriez aussi aimer: • La lutte pour traduire en justice une industrie illégale meurtrière • Le mur qui retient un désert • Que se passerait-il si tous les Les moustiquaires, les embruns et la sensibilisation du public témoignent tous de la ferme volonté du gouvernement bhoutanais de réduire le paludisme, qui a débuté dans les années 1960. Le nombre de cas a chuté de manière spectaculaire, passant d'un sommet d'environ 40 000 cas en 1994 (dont 68 décès) à 54 en 2018 (dont six cas seulement). En 2017, un soldat âgé de 21 ans déployé à la frontière entre le Bhoutan et l'Inde est arrivé à l'hôpital trop tard pour que les médecins puissent lui soigner son paludisme cérébral. Malaria prive les gens de leur productivité, de leur bien-être et, dans le pire des cas, , leurs vies. Les responsables bhoutanais se précipitent maintenant vers la ligne d'arrivée: zéro paludisme. Mais pour y arriver rapidement, avant que le changement climatique et la pharmacorésistance ne déraillent leurs efforts, il sera crucial pour le Bhoutan de se tourner vers son voisin géant du sud: l'Inde. Du bouddhisme à la prévention du paludisme Lorsqu'un pays atteint le statut de pays exempt de paludisme, chaque décennie, c’est à juste titre une raison de célébrer. Cela libère des ressources pour d'autres problèmes de santé. De plus, éliminer complètement les parasites tueurs signifie qu’ils n’auront aucune chance de se développer ou de se développer à l’immunité contre un arsenal limité de médicaments contre le paludisme. Mais il convient également de se demander si cet événement aurait pu être franchi plus tôt. Un défi intéressant au Bhoutan était l'aversion des bouddhistes, dans ce pays profondément religieux, à tuer toute forme de vie. Un défi intéressant au Bhoutan était l'aversion des bouddhistes, dans ce pays profondément religieux, à tuer toute forme de vie, même un moustique porteur de maladie. Les responsables de la pulvérisation d'insecticides dans les bâtiments ont donc dû recadrer cette pratique. Rinzin Namgay, le premier entomologiste du Bhoutan, éclate de rire en se rappelant qu’ils diraient aux propriétaires inquiets pendant l’IRS: «Nous ne faisons que pulvériser la maison. Si un moustique veut se suicider en entrant, laissez-le. »Il y a des décennies, certains pulvérisateurs ont dû pénétrer dans les maisons en compagnie de la police. Sur une assiette de momos de légumes et de jus de goyave, Dechen Wangmo réagit. avec un mélange d'amusement et d'horreur quand je lui demande si je peux marcher, par exemple, un cafard. «Non!» Insiste-t-elle en se couvrant la bouche en rigolant. Wangmo est la petite responsable de bureau du Druk Diagnostic Center, l'une des deux cliniques privées de Gelephu, qui examine tous les non-Bhoutanais qui arrivent d'Inde avec des contrats de travail à court terme, souvent pour travailler sur les grands projets hydroélectriques qui naissent dans le pays. Un diagnostic de syphilis signifie que les migrants sont refoulés. Et un diagnostic de paludisme signifie que, comme tout le monde au Bhoutan, ces travailleurs devront passer trois jours à l'hôpital afin de garantir un traitement approprié – un régime plus strict que dans l'Inde voisine. Certains journaliers indiens qui arrivent au Bhoutan le matin et doivent quitter avant 18 heures quittent l'hôpital au lieu de perdre trois jours complets de salaire et de temps passé en famille. Le conflit ethnique qui a éclaté dans l'État indien d'Assam, qui borde le Bhoutan, jusqu'en 2014 environ, a poussé les familles à fuir pour leur sécurité. Les soins de santé ont été durement touchés et des médecins ont été menacés ou battus pour avoir soigné certains patients. "Les gens avaient peur de se rendre dans ces régions pour y effectuer des diagnostics", explique Pradip Narzary, le médecin réputé pour sa grande réputation autour de l’hôpital Crofts Memorial, un hôpital baptiste situé dans le village de Tukrajhar, en Inde. Les autorités sanitaires indiennes et bhoutanaises n'ont pas encore légué leur travail pour lutter ensemble contre des menaces communes pour la santé. De plus, les enlèvements de ressortissants bhoutanais par des demandeurs indiens de rançons ont continué jusqu'en 2016. Dans ces circonstances difficiles, les responsables de la santé indiens et bhoutanais n'ont pas hérité travailler ensemble pour lutter contre les menaces communes pour la santé. Du côté indien, on pense toujours que les centrales hydroélectriques du Bhoutan, sur lesquelles l’Inde compte pour produire de l’énergie, entraînent l’érosion des sols et des inondations du côté indien, déracinant des groupes tribaux et élargissant les établissements informels. C'est une relation enchevêtrée et sensible entre voisins.Leçon pour les autres pays qui souhaitent se passer du paludisme, les choses sont bien meilleures maintenant, en termes de violence à la fois humaine et à base de moustiques. Le paludisme est un souvenir plutôt qu'une présence constante auprès de nombreuses personnes des deux côtés de la frontière. «Certains de nos patients sont morts entre nos mains», se souvient Tobgyel, analyste du programme unique en charge du programme de contrôle des maladies à transmission vectorielle du Bhoutan (VDCP). Cela n’arrive plus. Les progrès au Bhoutan ont dépassé les progrès réalisés en Inde, mais le Bhoutan est un petit pays doté de caractéristiques uniques qui l’a aidé dans la lutte contre le paludisme. La réduction rapide de la pauvreté était sans aucun doute un facteur. Le Bhoutan est officiellement considéré comme l'un des pays les moins avancés du monde, mais espère devenir un pays à revenu intermédiaire inférieur en Inde d'ici 2023.Dorji Tshering, le nouveau directeur médical de l'hôpital régional central de Gelephu, indique que l'expérience du Bhoutan offre quelques leçons pour d'autres pays touchés par le paludisme. L'un est l'importance des ressources dédiées à la lutte antivectorielle (les vecteurs, en clair, sont porteurs de maladies). Cela a été facilité par le soutien financier du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, mais le pays ne pourra pas compter sur ce financement une fois que l'Organisation mondiale de la santé aura déclaré le Bhoutan officiellement indemne de paludisme. engagement politique en faveur de l'élimination du paludisme, qui s'est étendu du gouvernement national aux groupes d'action communautaire bénévoles qui ont créé leurs propres camps d'entraînement dans leurs régions. «Tout le monde était impliqué, et tout le monde possédait cette propriété», explique Tshering. «Toutes les pièces sont venues ensemble. Et nous en sommes au stade où même un cas de paludisme est une nouvelle ». (Vous pouvez facilement remplacer« paludisme »dans cette phrase par« rage »et d’autres problèmes de santé publique liés à des animaux qui refusent de rester dans un pays.) Cas de paludisme sont beaucoup plus nombreux en Inde, qui touchait en 2018 une personne sur 265, bien que le nombre total de cas ait considérablement diminué de près de 50% par rapport à l'année précédente.Une approche sévère de la santé publique fonctionne dans le cadre hiérarchique et serré du Bhoutan. , société récemment démocratisée et en grande partie respectueuse des règles. Presque toutes les entreprises ont affiché une photo du roi bien-aimé, et les gens sont impatients de croire en l'harmonie sociale et environnementale et au bonheur national brut (bien que, comme dans toute société, il y ait des fissures occasionnelles). Il est difficile d’imaginer les responsables indiens, la démocratie complexe qui est la plus grande du monde, capables de pulvériser des insecticides de maison en maison si la majorité religieuse s’y oppose profondément. Les hôpitaux publics au Bhoutan n'ont pas toujours une bonne réputation De plus, il existe au Bhoutan une norme uniforme en matière de soins (gratuits), tant pour les résidents bhoutanais que pour les non-Bhoutanais, alors que le système indien est généralement plus stratifié. . Promod Narzary (aucun lien de parenté avec le Dr Pradip Narzary), cultivateur de riz à Tukrajhar, en Inde, a contracté le paludisme pour la dernière fois quand il était enfant. Il estime que les hôpitaux publics n’ont pas toujours une bonne réputation en matière de qualité et reconnaît qu’il a la chance de vivre dans un village avec un hôpital et un dispensaire à proximité. Comme beaucoup à Assam, il préfère payer pour un hôpital privé ou une église. D’autres choisissent (ou n’ont pas le choix) d’aller au Bhoutan pour se faire soigner. «Les hôpitaux privés ont une bonne réputation, je ne le nie pas», a déclaré Pijush Hazarika, ministre d’État d’Assam pour le développement urbain, la santé et la famille. Mais il souligne que les hôpitaux publics, qui doivent encore faire face à de longs délais d'attente et à des patients allongés sur le sol à cause d'un nombre insuffisant de lits, sont aux prises avec un nombre de patients beaucoup plus important. Les frontières abritent souvent les derniers cas de paludisme. La petite taille du pays et son engagement intensif ont contribué à la réussite de cette initiative, qui a été entravée par la collaboration limitée au-delà des frontières. Les seules régions du Bhoutan touchées par le paludisme sont celles limitrophes de l’Inde, tandis que les États indiens les plus touchés par le paludisme sont regroupés autour de la frontière avec le Bhoutan. La frontière est poreuse et les gens viennent fréquemment des deux côtés pour le travail, le tourisme ou les achats. Ce problème plus vaste ne concerne pas uniquement le paludisme. Le virus Ebola transfrontalier est un problème récurrent entre la République démocratique du Congo et l’Ouganda, par exemple. Le paludisme frontal, en particulier, hante les tentatives de plusieurs pays d’éradiquer le paludisme. L'Arabie saoudite et le Yémen, Haïti et la République dominicaine, ainsi que la Chine et le Myanmar ont tous des frontières difficiles. Tous ont également des problèmes de paludisme dans les zones frontalières. Cependant, aucun pays ne peut se permettre de rester indifférent. Le paludisme réapparaît s'il n'est pas complètement éliminé, comme on le voit au Myanmar, au Cambodge et au Venezuela. La situation n'est toutefois pas entièrement négative. Le Sénégal et la Gambie lancent des campagnes communes contre le paludisme, telles que la distribution synchronisée 2019 de plus de 11 millions de moustiquaires. Cynthia Mwase-Kasanda, du Fonds mondial, explique qu’il est inutile qu’un pays adopte une innovation »et non le pays voisin. Les moustiques, bien sûr, ne respectent pas les frontières. Et si un moustique pique une personne déjà infectée par un parasite du paludisme, ce moustique peut être infecté à son tour et le transmettre à d’autres personnes. L’initiative Faire reculer le paludisme encourage même les pays voisins à ne pas tenter d’éliminer le paludisme à moins qu’ils ne le fassent ensemble.Mais les responsables indiens et paludéens du paludisme se parlent à peine – et quand ils le font, c’est informel, basé sur des contacts personnels (qui sont quand quelqu'un prend sa retraite ou déménage) plutôt que des relations institutionnelles. Les responsables de la santé bhoutanais sont découragés par la bureaucratie de traiter avec le gouvernement central indien, bien que désireux de développer des relations au niveau du district. "Il n’ya personne qui collabore au niveau de la frontière", déclare Tobgyel du VDCP – bien que celui-ci reçoive un financement important du gouvernement indien. À l’inverse, les responsables indiens n’expriment pas beaucoup de curiosité pour le Bhoutan. Cela semble en partie dû à la politique et à la géographie; Le petit Bhoutan a l'habitude de regarder vers l'extérieur et de rester profondément conscient de sa place dans le monde, alors que l'Inde gigantesque peut se permettre de regarder en elle-même. Mozammal Hoque Choudhury, consultant en maladies à transmission vectorielle pour le district indien de Chirang, estime que les ressortissants bhoutanais pourraient se rendre en Inde, être infectés et repartir – plutôt que d’être accompagnés de parasites lors de la traversée de la frontière. Il semble peu probable que ce soit le tableau complet. Le ministre adjoint de la Santé d’Assam, Hazarika, insiste sur le fait que les relations entre les responsables bhoutanais et indiens doivent passer par le gouvernement central, indépendamment de la bureaucratie, et que les relations sont globalement bonnes.Mais les combattants de la lutte antipaludique dans les régions adjacentes ne s’échangent pas un avertissement lorsqu'une nouvelle espèce de moustique est trouvée sur un territoire. Ils ne se parlent pas d’épidémies soudaines ni de mouvements de population. Les scientifiques doivent lire des rapports de recherche publiés par leurs homologues de l’autre pays pour savoir ce qui se passe dans un rayon de 20 km, au lieu de prendre le téléphone. Et il n’ya pas d’accord sur qui devrait prendre l’initiative. Il ya de l’espoir à l’horizon. Début septembre, une réunion s'est finalement tenue au Bhoutan pour discuter du paludisme transfrontalier en Inde et au Bhoutan. Il semble toutefois révélateur qu'aucun représentant du Bengale occidental, l'un des États indiens les plus touchés par le paludisme, n'ait assisté à la réunion. Le Bhoutan espère éliminer totalement le paludisme dans les prochaines années. Le Bhoutan espère pouvoir éliminer totalement le paludisme dans les prochaines années et l’Inde dans les 10 prochaines années. Ce sera une réalisation incroyable. Durga Maya Rai, une petite femme qui marche une heure et demie pour aller de Maja Basti, en Inde, travaille une heure et demie dans un restaurant à Gelephu, au Bhoutan. Rai souffrait constamment du paludisme, ce qui limitait ses activités quotidiennes. Elle cherche maintenant à se faire soigner pour des maux au Bhoutan et utilise chez elle des moustiquaires distribuées par le gouvernement ou achetées dans des magasins. Il ya de nombreuses années depuis son dernier accès de paludisme. L’économie bhoutanaise dépend de travailleurs indiens tels que Rai, qui à leur tour dépendent des entreprises bhoutanaises pour leur subsistance. Il est donc dans l’intérêt de tous de maintenir une frontière ouverte. Dans les deux pays où Rai pose ses pieds presque tous les jours, la pauvreté, les conflits et une collaboration limitée ont tous été des obstacles à l’atteinte du zéro paludisme. Mais aller main dans la main les achèverait probablement plus rapidement. Les rapports pour ce projet ont été financés par le Centre européen de journalisme (EJC) dans le cadre du programme de subventions du Fonds mondial. Il a été réalisé avec le précieux soutien de Kencho Wangdi au Bhoutan et de Chandrani Sinha en Inde .– Rejoignez un million de fans de Future en nous aimant sur Facebook, ou suivez-nous sur Twitter ou Instagram.Si vous avez aimé cette histoire, inscrivez-vous pour la bulletin hebdomadaire présentant les fonctionnalités de bbc.com, intitulé «The Essential List». 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