Biologie, répulsifs et morsures

Biologie, répulsifs et morsures

Rien ne gâche une soirée d'été parfaite comme le gémissement d'un moustique à la recherche d'un repas chaud. Selon l'American Mosquito Control Association (AMCA), il existe 176 espèces de ces insectes nuisibles aux États-Unis et plus de 3 000 espèces à travers le monde, suffisamment pour gâcher un grand nombre de pique-niques au bord de la piscine.

Selon un article du magazine Smithsonian, ces animaux nuisibles sont considérés comme les animaux les plus mortels au monde et contribuent à près d'un million de morts par an. Ce n'est pas à cause de la piqûre qui pique, mais surtout à cause des maladies transmises par la morsure.

Les moustiques appartiennent à une famille de mouches appelée Culicidae. Toutes les espèces ne sucent pas le sang, mais beaucoup d’entre elles peuvent transmettre des maladies, notamment le virus du Nil occidental et la fièvre jaune. Même les moustiques exempts de maladie sont irritants à cause de leur salive, qui provoque une réaction allergique sous la forme d'une bosse rouge qui démange.

En raison des mauvaises piqûres de moustiques, c'est une bonne idée d'essayer de garder ces insectes aux abois. Heureusement, il existe de nombreuses stratégies que vous pouvez utiliser pour le faire. (Connexe: Comment éliminer un moustique)

Le cycle de vie des moustiques

La lutte contre les moustiques peut cibler les adultes piqueurs, ou bien viser à tuer les larves et les œufs de l'insecte. Le cycle de vie des moustiques comporte quatre étapes:

Oeuf. Les moustiques femelles pondent à la surface de l'eau ou dans le sol inondé périodiquement, selon l'AMCA. Les poissons et autres prédateurs gardent les grands étangs et ruisseaux relativement exempts de moustiques; Selon l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, certains points chauds pour les moustiques comprennent des flaques d’eau temporaires, des trous pour les arbres, des pneus de voiture et de camion jetés au sol et des soucoupes en pots. Des œufs flottent ensemble dans des "radeaux" de autant que 200.

Larve. Sur les œufs éclosent des larves tortueuses qui vivent dans l'eau. Certaines espèces sont suspendues à la surface de l'eau, comme les stalactites. D'autres s'attachent à la végétation. Respirant à travers des tubes ressemblant à des siphons et mangeant des bactéries et des algues, les larves se développent et muent quatre fois.

Pupe. Après la quatrième mue, le moustique est au stade de la pupe. Il reste dans l'eau, se repose et se développe. Selon l'AMCA, cela prend quelques jours chez l'espèce de moustique Culex commune dans le sud des États-Unis. En général, les phases aqueuses de la vie d'un moustique se déroulent dans quelques jours à quelques semaines.

Adulte. Une fois sorti du stade nymphal, l'adulte passe quelques jours à sécher ses ailes et à se reposer. Les femmes adultes sont à blâmer pour les démangeaisons estivales – les hommes ne se nourrissent pas de sang. Les moustiques ne vous mordent pas pour la nourriture, car ils se nourrissent de nectar de plante, a déclaré Joseph Conlon, entomologiste médical et conseiller technique auprès de l'AMCA, à NBC News. Les femelles sucent votre sang pour obtenir une protéine nécessaire au développement de leurs œufs.

Traitement de piqûre de moustique

Selon la clinique Mayo, les moustiques femelles adultes ont une partie buccale spécialement conçue pour percer la peau et siphonner le sang. Lorsqu'il vous mord, le moustique injecte de la salive dans la peau, ce qui déclenche une réponse immunitaire modérée caractérisée par des démangeaisons et la formation d'une bosse indolore.

Dans une étude publiée en 2018 dans la revue PLOS Neglected Tropical Diseases, des chercheurs du Baylor College of Medicine du Texas ont injecté à des souris bébé des cellules souches hématopoïétiques humaines – qui se sont ensuite transformées en divers types de cellules sanguines, y compris celles du système immunitaire – des cordons ombilicaux. Lorsque les souris ont grandi et disposaient d'un système immunitaire "humain" bien établi, les chercheurs ont tenu une fiole ouverte de moustiques contre les coussinets des pieds de chaque souris. Les insectes ont mordu chaque souris environ quatre fois. En analysant les cellules de la moelle osseuse, de la peau et de la rate dans le sang, les chercheurs ont découvert qu'un certain nombre de cellules immunitaires restaient actives même sept jours après que les souris avaient été piquées. (Voici pourquoi les piqûres de moustiques démangent si longtemps)

Selon la clinique Mayo, les autres symptômes les plus courants de piqûres de moustiques sont les suivants:

Une bosse dure, qui démange, une rouille brun rougeâtre ou de multiples bosses, apparaissant un jour ou deux après la morsure.

Gonflement autour des piqûres.

Petites ampoules au lieu de bosses dures.

Taches sombres qui ressemblent à des ecchymoses.

Une fois que vous avez été piqué par une certaine espèce de moustique, votre corps produira des anticorps spécifiques contre la salive de cette espèce de moustique, selon Jonathan Day, professeur d’entomologie médicale à l’Université de Floride. Cela signifie que plus vous êtes piqué par une espèce de moustique, moins vous êtes susceptible de réagir, a déclaré Day Live Science.

C'est pourquoi les jeunes enfants – qui ont moins d'expérience avec les piqûres de moustiques – sont plus susceptibles que les adultes de présenter des symptômes notables d'une morsure, a déclaré Day. Quand un enfant est mordu, la morsure peut sembler enflée et peut parfois être brûlante au toucher.

Si votre réponse immunitaire à une piqûre de moustique est particulièrement forte et que des symptômes inconfortables se développent, un médecin peut vous conseiller de prendre un antihistaminique oral, tel que Benadryl ou Claritin, selon la clinique Mayo.

Dans de rares cas, les personnes peuvent avoir une réaction allergique à l'ensemble du corps aux piqûres de moustiques appelée anaphylaxie. Selon le National Institutes of Health (NIH), les symptômes de l'anaphylaxie incluent:

Douleur abdominale, nausée ou vomissement

Sons respiratoires anormaux (aigus) ou respiration sifflante

Anxiété

Malaise ou oppression thoracique

Toux ou congestion nasale

La diarrhée

Difficulté à respirer ou à avaler

Étourdissements, étourdissements ou perte de conscience

Urticaire, démangeaisons ou rougeur de la peau

Troubles de l'élocution

Gonflement du visage, des yeux ou de la langue

Si vous ressentez l’un de ces symptômes après avoir été piqué par un moustique ou un autre insecte, vous devriez consulter immédiatement un médecin.

La plupart des symptômes de piqûre de moustique disparaîtront au bout de quelques jours et ne nécessiteront pas de traitement médical. L'application d'une compresse froide sur la morsure peut apaiser les démangeaisons.

Toutefois, si vous ressentez toujours les démangeaisons d'une morsure, vous pouvez appliquer une lotion à la calamine ou un produit à base d'hydrocortisone à faible concentration – généralement une crème ou un spray – directement sur le site de la morsure, selon le National Institutes of Health (NIH). ).

La calamine, un mélange d'oxydes de zinc et de fer, aide à soulager les démangeaisons. L'hydrocortisone est un stéroïde qui réduit les rougeurs, les démangeaisons et l'inflammation. Les traitements à faible dose contenant ce stéroïde peuvent être achetés sans ordonnance et sont généralement sans danger pour la plupart des gens sans ordonnance. Cependant, vous devez consulter votre médecin avant d'utiliser des produits contenant de l'hydrocortisone si vous êtes enceinte ou allaitez-vous ou si vous prévoyez d'utiliser le produit sur un enfant de moins de 2 ans, selon la National Eczema Association.

Maladies transmises par les moustiques

Certaines espèces de moustiques sont connues comme vecteurs de maladies. Cela signifie qu'ils peuvent transmettre des maladies d'une personne ou d'un animal à d'autres. La propagation de la maladie se produit lorsqu'un moustique se nourrit du sang d'une personne ou d'un animal infecté, puis pique une personne non infectée.

Aux États-Unis, plusieurs maladies sont régulièrement transmises par les moustiques, selon l'American Mosquito Control Association (AMCA). Ceux-ci inclus:

Virus du Nil occidental

Encéphalite équine orientale

Encéphalite équine occidentale

Encéphalite de Saint-Louis

Encéphalite à La Crosse (LAC)

La fièvre de la dengue

La fièvre jaune

Les personnes qui voyagent à l'extérieur du pays et rentrent chez elles atteintes d'une maladie transmise par les moustiques peuvent également propager ces maladies aux États-Unis. Ces dernières années, ce phénomène a été observé dans des régions telles que la Floride et le nord-est des États-Unis, où les voyageurs rapatriés ont joué un rôle dans la propagation du virus Chikungunya, qui est endémique dans certaines régions des Caraïbes, selon le Centers for Disease Control ( CDC).

Le virus Zika est également une préoccupation récente. Il est lié au West Nile et se transmet par les piqûres de moustiques. "Ceux qui se sentent malades peuvent avoir de la fièvre, des éruptions cutanées, des douleurs articulaires et des yeux rouges (conjonctivite)", a déclaré le Dr Robert Amler, vice-président chargé des affaires gouvernementales, doyen et professeur de santé publique et professeur de pédiatrie et de science de la santé environnementale à New York. Medical College à Valhalla, New York, a déclaré Live Science. "Ces symptômes sont généralement légers et ne durent que quelques jours, voire une semaine."

Cette maladie peut être transmise de la mère au bébé en développement. "Le plus grand risque de complications liées au Zika pourrait concerner les nouveau-nés", a déclaré Amler. "Bien qu'une cause définitive n'ait pas été prouvée, une augmentation importante du nombre de nouveau-nés atteints de microcéphalie, une anomalie congénitale grave, s'est produite au Brésil chez les bébés nés de mères infectées par le virus Zika au cours de leur grossesse. Une infection par le virus Zika peut également être associée à Syndrome de Guillain-Barre chez l'adulte, une forme grave de paralysie. "

De nombreuses maladies transmises par les moustiques peuvent provoquer des maladies graves et même la mort, raison pour laquelle les mesures de prévention des moustiques sont si importantes. Les personnes qui contractent une maladie transmise par les moustiques devraient éviter les piqûres de moustiques, en particulier au début de leur maladie, selon le CDC. Cela aidera à limiter la propagation de la maladie à d’autres. Chaque maladie transmise par un moustique est différente et provoque des symptômes uniques, mais la fièvre, la fatigue, des ganglions enflés, des éruptions cutanées, des maux de tête et des maux de corps sont des symptômes courants de ces maladies.

Aimants moustiques

Les moustiques sont plus attirés par certaines personnes que d'autres. Il y a plusieurs raisons à cela, et plusieurs mesures peuvent être prises pour lutter contre les moustiques. La première étape est facile: essayez de vous détendre. Les moustiques sont plus attirés par les personnes qui dépensent beaucoup d'énergie, selon Day. L'augmentation de la production de dioxyde de carbone (en respirant fortement) et d'acide lactique (un sous-produit de l'activité physique accrue) attire les moustiques, a déclaré Day.

"Les personnes ayant un taux métabolique élevé attirent plus de moustiques", a déclaré Day. "C’est pourquoi les coureurs ou les personnes qui travaillent attirent une tonne de moustiques, et les personnes qui s’étendent dans la cour arrière en attirent moins."

En plus de la facilité, ceux qui souhaitent prévenir les piqûres de moustiques devraient se couvrir, a déclaré Day. Portez des manches longues et des pantalons qui couvrent le plus possible votre peau. Les tissus de protection techniques portés par les coureurs ou les plaisanciers sont un bon choix pour ceux qui veulent se couvrir sans surchauffe, a déclaré Day.

En plus de couvrir votre peau, vous pouvez également essayer d'éviter les habitats de moustiques – tels que les zones humides et les forêts – lorsque les moustiques sont les plus actifs, ce qui pour de nombreuses espèces est à l'aube et au crépuscule, selon l'AMCA. Mais si vous devez être à l'extérieur lorsque les moustiques cherchent un repas, vous pouvez utiliser un insectifuge pour dissuader les insectes de vous piquer. Day recommande l’utilisation d’un produit répulsif contenant de 5 à 7% de DEET, un composé chimique qui protège des moustiques. À cette faible concentration, les répulsifs à base de DEET doivent généralement être réappliqués toutes les 90 minutes environ, selon l’AMCA. Le DEET est efficace lorsqu'il est pulvérisé directement sur la peau ou les vêtements. Des concentrations plus élevées de DEET peuvent également fournir une protection contre les tiques.

Si vous êtes préoccupé par l’utilisation de DEET sur vous-même ou sur de jeunes enfants, vous pouvez également utiliser des produits contenant des huiles essentielles, connues sous le nom de plantes, a déclaré Day. Plusieurs insectifuges botaniques sont enregistrés auprès de l’Environmental Protection Agency (EPA), dont Repel, un produit contenant de l’huile de citron et d’eucalyptus.

Selon l'AMCA, il existe également plusieurs autres moyens de prévenir les piqûres de moustiques. Ceux-ci inclus:

Utilisez un ventilateur pour empêcher les moustiques de voler près de chez vous.

Allumez une bougie sans parfum ou à la citronnelle.

Allumez un serpentin anti-moustiques ou utilisez un appareil ThermaCell (tous deux contiennent un insecticide synthétique).

Utilisez des "lampes anti-insectes" jaunes au lieu des ampoules à incandescence pour les espaces extérieurs.

Gardez votre propriété à l’abri des eaux stagnantes en renversant les seaux vides, les jardinières, etc.

Si vous avez une piscine, gardez-la correctement chlorée.

L'EPA répertorie plusieurs pesticides qui tuent les larves et sont efficaces pour lutter contre les moustiques. Les inhibiteurs de croissance des insectes tels que le méthoprène empêchent les larves de se développer à l'âge adulte. Le téméphos, une substance chimique qui affecte le système nerveux des insectes, peut être appliqué sur les eaux stagnantes où se reproduisent les moustiques. Les huiles appliquées aux flaques peuvent également rompre la tension superficielle qui maintient les œufs et les larves à flot. Enfin, les bactéries du genre Bacillus perturbent le système digestif des insectes, les affamant finalement.

Lorsqu'ils achètent des répulsifs et d'autres dispositifs pour éloigner les moustiques, les consommateurs devraient faire leurs recherches pour s'assurer que le produit qu'ils achètent s'est avéré efficace pour lutter contre ces parasites. Des études cliniques ont montré que certains produits, tels que les appareils à ultrasons émettant des bruits de haute fréquence, ne repoussent pas efficacement les moustiques, selon l'AMCA.

Les pièges à moustiques utilisent souvent du dioxyde de carbone ou de la chaleur pour attirer les insectes gênants, mais les études scientifiques sur leur efficacité sont rares, selon l'AMCA. Une étude réalisée en 1996 dans le journal américain Mosquito Control Association a révélé que les bougies à la citronnelle et l’encens réduisaient les piqûres dans des conditions naturelles, mais seulement de 42% et 24% respectivement. Une étude réalisée en 2011 par la revue Tropical Medicine & International Health a révélé que les bougies à la citronnelle lors d'essais en intérieur ne repoussaient que 14% des moustiques. Les diffuseurs de citronnelle (qui dégagent une huile plus concentrée) ont obtenu de meilleurs résultats, repoussant 22% des moustiques femelles jusqu'à une distance de 20 pieds.

Autres reportages d'Alina Bradford, contributrice de Live Science.

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Ressources supplémentaires

        

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