Braves Throwback Jeudi: Pascual Perez, la bagarre de 1984 & se perdre sur l'I-285

Braves Throwback Jeudi: Pascual Perez, la bagarre de 1984 & se perdre sur l'I-285

"Mercurial" ne commence pas à décrire la vie et la carrière de l’ancien pichet des Atlanta Braves, Pascual Perez.
Le droitier dominicain dominateur n'a pas fait moins de quatre saisons complètes pour les Braves dans les années 1980, mais il a certainement laissé son empreinte dans l'histoire de la franchise. Bien qu'il ait été un joueur vedette en 1983 et qu'il ait enregistré des saisons consécutives de victoires à deux chiffres en 1983 et 1984, on se souvient de Perez principalement à Atlanta pour quatre choses:
1. Se perdre sur la I-285 et rater un départ contre les Expos de Montréal en 1982;
2. Jouant un rôle central dans l'une des bagarres les plus laides de l'histoire de la MLB contre les Padres de San Diego en 1984;
3. Un style personnel flamboyant qui comprenait des cheveux bouclés Jheri fluides et des chaînes en or, tirant des «pistolets à doigts» après avoir éliminé des adversaires, sprintant de la pirogue entre les manches et le lancer occasionnel «eephus»;
4. Des problèmes de cocaïne qui ont mis fin à son séjour à Atlanta et ont fait dérailler sa carrière.
Les deuxième et troisième incidents se sont produits à la mi-août. Nous commémorons donc leurs anniversaires ce mois-ci. Mais avant d’entrer dans les détails de ces moments mémorables, revenons un peu en arrière.
Perez, né en 1957 à San Cristobal, D.R., a signé à l'âge de 18 ans avec les Pirates de Pittsburgh et s'est rendu au grand club au début de la saison 1980. Il a disputé 19 matchs sans distinction avec les Pirates en 1980 et 1981, mais n'a pas réussi à faire sortir le club de l'entraînement de printemps en 1982.
Le 30 juin de cette saison, les Braves ont envoyé le gaucher Larry McWilliams à Pittsburgh pour le joueur âgé de 25 ans, Perez, et un joueur à être nommé plus tard (le futur espoir Carlos Rios, qui n'a jamais atteint le majors). Après cinq départs au dynamisme à Triple-A Richmond où il était 5-0 avec un chrono de 1,47, Perez a fait ses débuts avec les Braves avec 4 2/3 manches de soulagement lors du deuxième match d’un doublé contre San Diego le 27 juillet.
'Vous Pascual Perez? Les gens vous attendaient au stade »
Répertorié à 6 pieds 2 pouces et 162 livres et possédant un arsenal de terrain qui comprenait une balle rapide du milieu des années 90, un curseur, un changement et une balle courbe en plus de l'ééphus qu'il lancerait quelques fois par match, Perez se mit immédiatement en rotation et a effectué quatre départs médiocres en réalisant son rendez-vous avec les Expos au Fulton County Stadium le 19 août. Selon la Constitution d'Atlanta, Perez a quitté son appartement du comté de DeKalb à 16h30, environ trois heures avant le premier lancement. .
Les colocataires de Perez lui avaient donné l’ordre de prendre l’I-285 vers l’I-20 pour se rendre au stade, mais il a en quelque sorte manqué la sortie… au moins deux fois. Après avoir encerclé le périmètre d’Atlanta à trois reprises, il s’est présenté au club des Braves à 19h50, 10 minutes après le début du match et environ 3 heures 20 après son départ.
Perez avait obtenu son permis de conduire plus tôt dans la journée et conduisait seul pour la première fois. Perez a apparemment imputé son mauvais sens de la direction à la chaîne hi-fi de sa voiture, mais cela n’a pas suffi à empêcher le directeur Joe Torre de lui infliger une amende.
"Il y a une grosse radio et la musique de merengue est très forte", a déclaré Perez, des années plus tard, dans une interview accordée à Franz Lidz de Sports Illustrated, qui, comme de nombreux écrivains sportifs de l'époque, insistait pour citer le lanceur en anglais cassé. «J'ai oublié mon portefeuille, alors je n'ai ni argent ni permis. Je traverse la ville deux fois facilement, mais la voiture est si chaude que je m'arrête à une station-service. Je demande 10 dollars, et le gars dit: «Vous Pascual Perez? Les gens vous attendaient au stade. ’Je suis à 20 minutes, me dit-il. Je me sens comme une crise cardiaque. Je pense que je suis viré, peut-être. Le patron Torre dit qu'il me paye 100 dollars. Je dis: "Qu'est-ce que vous dites, 100 dollars?" Il sourit, dit: "Ciento pesos." Je souris. Ciento pesos ne vaut que 10 dollars. "
Le vétéran knuckleballer, Phil Niekro, a remplacé Perez à la place. Il a travaillé sept manches pendant trois jours de repos dans une victoire de 5-4 à Atlanta. Inébranlable, Perez a lancé la nuit suivante contre les Mets de New York – et a dominé.
Perez a amorcé la 10e manche d'un match sans but, avant de permettre un circuit en solo à la Brian Giles et un doublé de Rusty Staub. Steve Bedrosian a obtenu la finale du 10e rang, puis une victoire de Perez lorsque les Braves ont marqué deux fois en fin de manche sur une erreur et que Dale Murphy, chargé de bases, a remporté une victoire de 2-1.
“Facile d'arriver ici aujourd'hui. Facile, facile », a déclaré Perez aux journalistes après le match. «Je suis la carte. Je suis sur I-85, pas I-285, et cela a pris environ 15 minutes. Je connais le chemin maintenant. "
Perez a repris des surnoms tels que «Perimeter Pascual» et «Wrong Way Perez» après ses aventures au volant, mais a par la suite profité de son infamie. L'année suivante, il a filmé une publicité populaire dans le secteur de la restauration rapide, invitant les téléspectateurs à «obtenir une carte» lorsqu'ils envisagent de se rendre dans l'un des nombreux restaurants Krystal d'Atlanta.
Perez est resté dans la rotation des Braves le reste de la saison, enregistrant une fiche de 4-4 et une MPM de 3.06 en 79.1 manches alors qu’Atlanta gagnait la National League West par un match contre les Dodgers de Los Angeles. Il a subi la défaite lors du premier match de la série de championnat de la Ligue nationale contre les Cardinals de St. Louis. Il a été contraint de reprendre ses fonctions après que le premier match de la série eut été emporté par la pluie après que Niekro eut lancé 4 1/3 de manches sans but.
Des problèmes surgissent sur le terrain
Perez a débuté en 1983 en tant que star n ° 2 d’Atlanta et a présenté une performance All-Star pour une équipe qui a mené l’Ouest de la NL une grande partie de l’année avant de s’affaiblir en août et septembre. En 33 départs, Perez a obtenu une fiche de 15-8 avec une moyenne de points d’égalité de 3,06, soit 14% de mieux que la moyenne de la ligue. (Il a également alloué deux points en 2/3 manches de la défaite 13-3 du match des étoiles de la NL en juillet à Chicago).
Cependant, l'année 1984 commençait mal pour Perez, qui avait été arrêté le 10 janvier en République dominicaine pour possession de cocaïne. Perez a avoué à des responsables de Braves que de la drogue avait été trouvée dans sa voiture, tout en affirmant que la cocaïne n'était pas le sien.
Au milieu des années 80, le baseball a été mêlé à une controverse liée à la drogue et les responsables de la MLB ont adopté une ligne dure avec Perez. Après avoir été emprisonné pendant plusieurs semaines alors qu'il attendait son procès dans son pays d'origine (il a finalement payé une petite amende et a été condamné à une peine d'emprisonnement), le commissaire au baseball Bowie Kuhn a suspendu Perez pour les 35 premiers matchs de la saison, le faisant sortir d'Atlanta. rotation jusqu’en mai et lui coûtant environ le quart de son salaire de 150 000 $ (la suspension de Perez fut ensuite réduite à 25 parties en appel).
Perez a immédiatement repris sa place dans la rotation des Braves dès son retour, réalisant 5 2/3 manches d'une victoire de 8 à 6 à Philadelphie le 7 mai. Il a remporté ses deux prochains départs et six de ses sept premiers. a inscrit un dossier de 10-4 et une moyenne de points d’égalité de 3,91 à son départ du 12 août au Fulton County Stadium contre les Padres, qui occupent la première place.
Les Braves avaient entre 59 et 58 ans dans la journée, bon pour la deuxième place dans l’ouest de la NL, mais loin du rythme des Padres (68-48). Et bien qu'Atlanta ait gagné 5-3 ce dimanche après-midi, personne ne se souvient vraiment du score final.
Ce dont les gens se souviennent, bien sûr, a été l’une des bagarres les plus folles de l’histoire du baseball. En réalité, il s’agissait de deux bagarres distinctes et de nombreux quasi-coups de poing, qui ont finalement abouti à 14 éjections, cinq suspensions et cinq arrestations de spectateurs.
Tout a commencé lorsque Perez a frappé Alan Wiggins (San Diego) dans le bas du dos lors du premier lancer du match. Il n’y avait pas de conflit particulier entre les Braves et les Padres qui entraient dans ce match, ni d’histoire discernable entre Perez et Wiggins.
"Je n'essayais pas de le frapper", a confié Perez aux journalistes. «J'essayais de lancer à l'intérieur de lui, et la balle a glissé. Les joueurs de San Diego se sont fâchés contre moi et je ne sais pas pourquoi. "
Peut-être, prenant note du fait que Perez n’avait touché que deux frappeurs en 135,2 secondes lors de la dernière saison, les Padres ont décidé de s’associer à la lanceuse Atlanta. Les Braves ont mené 3-0 à la deuxième manche lorsque Perez est arrivé à la plaque pour la première fois.
Le premier lancer d’Ed Whitson s’est bien passé, mais Perez s’est échappé. L'arbitre au marbre, Steve Rippley, a averti les deux équipes et Perez s'est finalement retiré.
Perez est revenu à la quatrième manche et Whitson l'a poursuivi. Il a lancé trois lancers consécutifs à Perez, mais Perez les a esquivés et a finalement marché. Rippley a ensuite expulsé Dick Williams, le manager de Whitson et de San Diego.
Menant 4-0 à ce moment-là, Perez est revenu au bâton dans le sixième but, et les Padres l'ont de nouveau jeté sur lui. Le pichet de San Diego, Greg Booker, a raté (si rien d'autre, Perez était agile) et lui et le manager par intérim Ozzie Virgil Sr. ont été éjectés.
"Il a fallu 50 ans au baseball"
Les Padres ont finalement frappé Perez à la huitième manche, sous les honneurs du releveur Craig Lefferts. Il a été éjecté aux côtés de Jack Krol, son entraîneur (et son directeur par intérim?). Les Braves à ce moment-là ont décidé qu’ils en avaient juste assez et les bancs se sont vidés. Perez a tout d’abord brandi sa batte pour tenir les Padres à distance.
Tandis que divers Padres et Braves luttaient près du monticule, Perez se retira dans la pirogue. Champ Summers, l’équipier des Padres, a été furieux contre le banc des Braves. Il a été arrêté par Bob Horner, handicapé avec un poignet cassé, qui était descendu de la tribune de la presse et est devenu uniforme plus tôt dans la partie.
Les fans de Braves assis près de la pirogue ont commencé à lancer des boissons et d'autres objets à Summers. Plusieurs d'entre eux ont sauté sur le terrain et se sont joints au combat. Après que la police eut finalement mis fin au chaos, cinq joueurs – Summers et Bobby Brown de San Diego, ainsi que Steve Bedrosian, Rick Mahler et Gerald Perry d’Atlanta – avaient été expulsés.
Torre a retiré Perez pour un coureur de pincement – probablement pour sa propre protection – et les Braves ont pris une avance de 5-1 dans le neuvième. Puis les choses sont redevenues laides.
Le releveur d'Atlanta Donnie Moore a frappé Graig Nettles avec son deuxième lancer, et les bancs se sont vides à nouveau. Les équipes se sont engagées dans un autre combat prolongé, avec Torre, Moore et Nettles tous éjectés.
Après que l'ordre ait été rétabli, les Padres ont marqué deux fois au large de Gene Garber, avant que le plus proche des Braves ne termine une victoire à deux manches. Le chef de l’équipe, John McSherry, a déclaré aux journalistes qu’il envisageait de renoncer à la partie au profit des Padres à la neuvième manche.
"Il a fallu 50 ans au baseball", a déclaré l'arbitre. "Ce fut la pire chose que j'ai jamais vue dans ma vie… pathétique, absolument pathétique."
La guerre des mots s'est poursuivie entre les deux équipes après le match.
"Il n’ya pas assez de moutarde dans l’État de Géorgie pour couvrir M. Perez", a déclaré Williams. «Nous savons qui a commencé. Nous sommes ceux qui sont allés là-bas pour le finir.
Perez dit: «Je ne suis pas un hot-dog. Je lance mon jeu contre chaque équipe. Je n'aime pas me battre. Je veux jouer au baseball. "
"Dick Williams est un idiot", a déclaré Torre. “Épelez ça avec un“ I ”majuscule et un petit“ w. ””
Williams a répondu: "Dites à Joe Torre de coller son doigt."
Le releveur des Padres vétérans, Goose Gossage, a dirigé sa colère ailleurs: «Je voulais un morceau de Donnie Moore tellement mauvais que je l'aurais poursuivi à l'aéroport.»
Les cinq supporters arrêtés ont été accusés de conduite désordonnée. L'un d'eux a ajouté une simple charge de batterie pour avoir donné des coups de pied à un gardien de sécurité. Les Williams de San Diego ont été suspendus pendant 10 jours et condamnés à une amende de 10 000 dollars, tandis que Brown, Summers, Torre et Bedrosian ont été bannis de trois matchs.
Voici un récapitulatif vidéo sur YouTube de la guerre sauvage et mémorable de beanball, tirée de «Baseball Behind the Scenes» de WTBS:

Les Braves et les Padres ne se sont pas revus cette année-là jusqu’à la fin du mois de septembre, date à laquelle les têtes les plus froides avaient prévalu. Perez et Whitson se sont affrontés le 22 septembre. Perez a lancé huit manches dans une victoire de 5-2 à Atlanta, ce qui n'a entraîné aucun incident sur le terrain.
Le début de la fin, pour les Braves et Perez
Perez a terminé la saison 1984 avec une fiche de 14-8 en 30 départs, avec une MPM de 3,74, soit 3% de plus que la moyenne de la ligue. Les Braves ont terminé 80-82 cette saison, loin derrière les Padres de la Série mondiale dans l'ouest de la NL.
Ce serait la fin de Perez en tant que membre productif des Braves d’Atlanta et celle des Braves en tant que candidat au NL West pour le reste de la décennie. L’équipe s’est effondrée à 66-96 en 1985, terminant au cinquième rang de la division et perdant 90 matches ou plus pour la première de ses cinq tentatives au cours des six prochaines années (elle en a perdu 89 autres).
Perez a inscrit 1-13 avec une ERA de 6.14 en 22 départs (bon pour un incroyable 62 ERA +), disparaissant pendant plusieurs jours en juillet alors qu’il était censé rendre visite à un spirite. Après s'être présenté tard au printemps pour s'entraîner l'année suivante, il a été libéré juste avant la saison 1986, mettant ainsi fin à son mandat à Atlanta avec une fiche de 34-33 et une moyenne de points gagnante de 3,92 (bon pour une moyenne de 98 points) en 601.2.
L’éviction de Perez faisait partie de la purge du nouveau directeur général des Braves, Bobby Cox, qui a également libéré les pichets Len Barker et Terry Forster et renvoyé l’attaquant de premier plan Brad Komminsk aux mineurs. Perez a exprimé sa surprise devant son retrait soudain de la liste.
"Ils m'ont dit qu'ils voulaient utiliser de jeunes lanceurs", a déclaré Perez à la Constitution d'Atlanta. «Suis-je vieux? J'ai 28 ans. Je lancais bien. Je n'ai jamais un entraînement de printemps aussi bon. Je ne comprends pas. Je me sens mal."
Perez a raté toute la saison 1986 avant de signer un contrat de ligues mineures avec les Expos de Montréal en 1987. Promu grand club fin août, Perez a marqué 7-0 avec une MPM de 2,30 en 10 départs pour les Expos, puis 12- 8 avec un ERA 2,44 sur 27 commence l'année suivante.
Perez est allé 9-13 avec une ERA 3.31 pour Montréal en 1989, quand il a passé une partie de la formation de printemps dans un centre de désintoxication. Néanmoins, avant la saison 1990, il avait signé en tant que joueur autonome avec les Yankees de New York pour trois ans et 5,7 millions de dollars. Troublé par des problèmes d’épaule (et peut-être davantage de problèmes de drogue), Perez n’a fait que 17 départs en deux ans avec les Yankees, affichant un record de 2,87 et un record de 3-6.
Les problèmes de toxicomanie de Perez finirent par l'emporter en 1992, lorsqu'il fut suspendu pour un an par le commissaire de la MLB, Fay Vincent, à la suite d'une troisième infraction liée à la drogue. Sa carrière était effectivement terminée à l'âge de 34 ans et il n'a plus jamais lancé dans le baseball professionnel américain.
Perez disparut ensuite, bien que son nom apparût souvent dans les récits concernant les frères Melido et Carlos, tous deux classés dans les ligues majeures avec plus ou moins de succès: Melido de 1987 à 1995, Carlos de 1995 à 2000. Au cours des années, il n’a jamais participé aux diverses réunions des Braves en hommage aux champions de l’Ouest de la LN 1982.
Dans un triste post-scriptum, Perez a été assassiné en 2012, apparemment lors d'une invasion de domicile en République dominicaine. Il avait 55 ans.
Dans un article d'hommage publié dans le Atlanta Journal-Constitution, ses anciens coéquipiers se souviennent de Perez.
"Une chose est sûre, il était vraiment un compétiteur, il l'était vraiment", a déclaré Niekro. «Il a vraiment concouru aussi fort que possible. Je n’ai pas entendu parler de Pascual depuis quelques années. Je ne savais même pas s’il était toujours là, mais j’espérais bien. J'aurais vraiment aimé le revoir. "
Dans l’esprit des fans de Braves d’un certain âge, Perez sera toujours là, sa boucle Jheri claquant, ses longs bras et jambes vacillant, son corps maigre – comme l’a dit un jour Jack Curry du New York Times – sautillant il a un moustique embêtant dans son pantalon d'uniforme.
Darryl Palmer est un auteur contribuant pour Talking Chop. Envoyez-lui un e-mail à l'adresse darrylpalmerbraves4@gmail.com. Suivez-le sur Twitter à @ Darryl_Palmer4. Non, ce n’est pas son vrai nom.
Sources: Baseball-Reference.com; Newspapers.com; Le New York Times; Sports Illustrated Vault; Archives Sporting News (via PaperofRecord.com); Le guide de Neyer / James sur les pichets; San Diego Padres: le premier demi-siècle (SABR)

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