Comment il se rapporte au SRAS, au MERS, à la grippe porcine et à d'autres pandémies.

Comment il se rapporte au SRAS, au MERS, à la grippe porcine et à d'autres pandémies.

Les passagers portent des masques de protection pour se protéger contre la propagation du coronavirus à leur arrivée à l'aéroport international de Los Angeles en Californie mercredi.
        Mark Ralston / AFP via Getty Images
        
            
                  
                    
                    Comment ne pas être un influenceur lors d'une épidémie de coronavirus
                  
                
                
                  
                    
                    Le coronavirus est désormais une urgence sanitaire mondiale. Ce n'est pas aussi effrayant que ça en a l'air.
                  
                
                
                  
                    
                    Les quarantaines de coronavirus, de bizarre à déchirante
                  
                
                
                  
                    
                    Les gens tirent les mauvaises leçons de la contagion
                  
                
            
          Mercredi, la Chine a confirmé que près de 6 000 personnes ont été infectées par le nouveau coronavirus que les scientifiques appellent 2019-nCoV. Les progrès de 2019-nCoV, comme en témoignent les médias, semblent à la fois effrayants et familiers. Alors que le 21e siècle avance et que nous perdons tout sens du temps et de l'espace, une panique pandémique semble se fondre dans une autre. (Pour rappel, une pandémie, c'est quand une nouvelle souche de maladie se propage au-delà d'une épidémie locale dans un grand événement régional ou mondial.) Voici une brève chronologie des maladies infectieuses émergentes qui ont fait les manchettes ce siècle – avec des mises à jour sur ce que nous avons appris car ils étaient au centre des préoccupations mondiales.
        
        
          
        
        2002-2003: SRAS: syndrome respiratoire aigu sévère, une pneumonie grave causée par un coronavirus appelé SRAS-CoV
        
        
        
          
          Ce qui s'est passé: La première victime du SRAS est décédée à Guangdong, en Chine, en novembre 2002. Aucun médicament n'était efficace contre cette maladie, qui s'est présentée comme une pneumonie grave, et les travailleurs de la santé ont été particulièrement touchés. L'Organisation mondiale de la santé estime que 8 098 personnes ont finalement été infectées dans 29 pays; le nombre de morts a fini par être d'environ 774, avec un taux de mortalité d'environ 9% à 12% de ceux qui ont été diagnostiqués.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
        
          
          La coopération internationale a aidé à cacher la maladie. Après que les chercheurs ont publié le code génétique du virus sur Internet, les épidémiologistes ont déterminé que l'isolement, la mise en quarantaine et la recherche des contacts ralentiraient la propagation de la maladie – et, parce que la nature du virus qui cause le SRAS signifiait que les victimes étaient les plus contagieuses à la fin de son cours, quand ils avaient tendance à être hospitalisés, ces mesures de santé publique à l'ancienne ont fonctionné.
        
        
          
          Une petite épidémie en 2004 en Chine semble avoir ses origines chez des personnes qui travaillaient avec le virus dans un laboratoire médical. L'OMS a déclaré le SRAS contenu en 2005.
        
        
          
          Comment nous avons réagi: le SRAS a ouvert la voie au débat du XXIe siècle sur la question de savoir si la réponse à la pandémie mondiale devrait être le scellement défensif des frontières ou des améliorations de la coordination internationale qui facilitent un meilleur suivi et un meilleur contrôle de la propagation d'une maladie.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
        
          
          À certains endroits, le SRAS a déclenché la xénophobie et la sinophobie. En Amérique du Nord, des journaux comme le New York Post ont publié des caricatures accusant la Chine. Le fait que le gouvernement chinois ait initialement supprimé les informations sur le virus a ajouté au climat de blâme. Dans un éditorial paru en mars 2003, le Wall Street Journal a appelé le reste du monde à «suspendre tous ses liens de voyage avec la Chine jusqu'à ce qu'il mette en œuvre une campagne de santé publique transparente» – un moyen pour le reste du monde de forcer la Chine «d'agir de façon responsable». Au Canada, où 43 personnes sont décédées, les Canadiens d'origine asiatique ont signalé des propos racistes et des pertes d'affaires en raison de la panique du SRAS.
        
        
          
          Ce que nous avons appris depuis: en 2006, des scientifiques ont publié des recherches faisant valoir que les chats civettes qu'ils avaient examinés portaient un virus ayant le même profil génétique que celui trouvé chez les victimes humaines. (Les civettes ont été vendues pour la viande dans la région où le SRAS est apparu.) Des chercheurs ont confirmé en 2017 qu'une colonie de chauves-souris en fer à cheval dans la province du Yunnan était peut-être à l'origine du virus, les civettes agissant simplement comme intermédiaires entre les chauves-souris et les humains. Les experts ont salué la découverte avec l'espoir qu'un vaccin pourrait émerger – il ne l'a pas encore fait.
        
        
          
        
          
        
          
          Le SRAS persiste également dans les laboratoires, notamment à l'Institut Pasteur de Paris, qui a perdu la trace de plus de 2000 flacons contenant le virus en 2014.
        
        
          
        
        2003-2007: H5N1 ou «grippe aviaire»
        
        
        
          
          Ce qui s'est passé: Cette souche de grippe, isolée pour la première fois dans la province du Guangdong, en Chine, en 1996, a été confirmée présente chez un patient humain en 1997 à Hong Kong. À partir de la fin de 2003, la Corée, la Chine, la Thaïlande et le Vietnam ont signalé un flot de nouveaux cas de H5N1 chez des animaux – y compris, le plus dramatiquement, des tigres de zoo nourris de poulets infectés – et, ensuite, des décès parmi les humains.
        
        
          
          Les oiseaux migrateurs ont amené le H5N1 à travers les frontières, et les oiseaux domestiques et sauvages pouvaient le transporter. Cette grippe pouvait passer d'une personne à l'autre, mais elle le faisait moins fréquemment que certaines autres souches; en revanche, les taux de mortalité étaient élevés, 6 personnes sur 10 connues pour avoir été infectées mourant du H5N1, soit un total d'environ 300 décès dans le monde.
        
        
          
        
          
        
          
          Mais bientôt, les infections signalées ont ralenti et la dernière infection humaine confirmée a été détectée en février 2017.
        
        
          
          Comment nous avons répondu: avec terreur. Le numéro du 9 février 2004 de Time mettait en vedette un œuf avec un bec qui le traversait et une ligne de couverture demandant: «L'Asie éclot-elle la prochaine pandémie humaine?» Cette couverture a dû se vendre bien, car l'édition du 17 octobre 2005 du magazine comportait un humble poulet blanc surmonté d'un titre jaune: «MENACE À LA MORT». La grippe aviaire a également fasciné les journalistes et les écrivains scientifiques. Le géographe et journaliste Mike Davis a publié un livre en 2005 qui mettait en garde contre une apocalypse totale: Le monstre à notre porte.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
          Ce que nous avons appris: Cette épidémie nous a fait comprendre l'importance de l'oseltamivir antiviral (Tamiflu), qui avait été utilisé avec succès pour traiter les patients atteints de H5N1. Plusieurs gouvernements ont commencé à stocker. Le 1er novembre 2005, George W. Bush a demandé au Congrès de financer la réserve américaine de Tamiflu et Relenza avec un budget de 1 milliard de dollars. La pandémie a également entraîné des ajouts aux budgets de recherche pour les projets liés à la grippe.
        
        
          
        
          
          Dans un article de 2019 sur l'héritage du H5N1, Helen Branswell de Stat a écrit que les raisons de la dissipation de cette souche ne sont pas complètement comprises. Le H5N1 a peut-être simplement muté en d'autres virus de la «grippe aviaire» qui sont hautement pathogènes pour les populations aviaires sauvages et domestiques, mais moins dangereux pour l'homme – pour l'instant. En 2015, l'industrie avicole américaine a souffert d'une épidémie de H5N8 et H5N2 dans de grands troupeaux de poulets dans le Midwest; cette épidémie, que l'USDA a liée aux voies de migration, n'a pas été transmise aux humains. Pas plus tard qu'en novembre 2019, des corbeaux morts en masse en Inde ont été testés positifs pour le H5N1.
        
        
          
        
        2009: «Grippe porcine», causée par le virus H1N1
        
        
        
          
                  
                
        
          Des personnes assistent aux funérailles d'une personne décédée du virus de la grippe H1N1 au cimetière de Yay Way à Yangon, au Myanmar, le 22 juin.
        Sai Aung Main / AFP via Getty Images
        
        
          
        
          
        
          
          Ce qui s'est passé: En une semaine à la mi-avril 2009, un garçon de 10 ans et une fille de 9 ans dans le sud de la Californie, qui sont tous deux tombés malades de la grippe, ont été testés positifs pour une nouvelle souche – H1N1. Le 24 avril de la même année, l'OMS a annoncé qu'en mars et avril, le Mexique avait signalé environ 900 cas suspectés d'avoir été causés par la même souche, avec 60 décès suspectés. L'OMS a officiellement déclaré une pandémie le 11 juin. En juin de cet été, les 50 États américains avaient signalé des cas et plus de 30 camps d'été avaient signalé des flambées. La grippe a reculé au fil de l'été, puis a connu une deuxième vague à l'automne de la même année.
        
        
          
        
          
          Enfin, en août 2010, l'OMS a déclaré la fin de la pandémie. Finalement, les chercheurs ont estimé qu'au moins 300 000 personnes sont mortes (bien que les estimations soient nécessairement floues). Contrairement à une grippe saisonnière plus typique, les personnes âgées étaient moins susceptibles de tomber malades, en raison de l'immunité dérivée d'une souche de grippe qui a circulé au milieu du 20e siècle.
        
        
          
        
          
          Comment nous avons réagi: Pour cette flambée, nous étions prêts à paniquer, peut-être à cause du précédent du SRAS et de la grippe aviaire. L'Egypte a ordonné la mort de 300 000 porcs. Au plus fort de l'épidémie, à l'été 2009, la salle d'urgence de St. Luke's, à New York, a vu le double du nombre habituel de patients – la plupart d'entre eux n'avaient pas la grippe mais avaient juste peur de l'avoir. . Les collèges ont annulé les programmes d'été au Mexique; les escrocs ont vendu des shampooings et des vaporisateurs pour les mains censés protéger contre la «grippe porcine»; des membres du Congrès ont pressé l’administration de fermer la frontière avec le Mexique, contre l’avis du CDC. Le gouvernement américain a tout fait pour la vaccination et a stocké des antiviraux, malgré le scepticisme croissant des scientifiques quant à l'efficacité de ces mesures.
        
        
          
        
          
          Ce que nous avons appris: «Cette pandémie s'est avérée beaucoup plus heureuse que ce que nous craignions il y a un peu plus d'un an», a déclaré Margaret Chan de l'OMS dans un communiqué le 10 août 2010. «Nous avons été aidés par des bonne chance. Le virus n'a pas muté pendant la pandémie en une forme plus létale », une résistance généralisée à l'oseltamivir ne s'est pas développée et le vaccin a bien fonctionné.
        
        
          
          La relative douceur de la grippe porcine, après tant d'accumulation, a déclenché une certaine suspicion. Les pays européens, en particulier, se sont sentis dégonflés, ayant dépensé de l'argent pour les stocks de vaccins. En juin 2010, une enquête conjointe du British Medical Journal et du Bureau of Investigative Journalism a conclu que l'OMS avait pris conseil auprès de scientifiques au cours de sa planification en cas de pandémie, qui étaient également payés par des sociétés pharmaceutiques qui produisaient des vaccins et des antiviraux. En réponse à cette enquête, l'OMS a convoqué un comité d'examen externe, dont les débats devaient être rendus publics.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
          Le comité a recommandé qu’à l’avenir, l’OMS accroisse la transparence de son processus décisionnel, mais a constaté qu’aucune influence indue n’était exercée dans ce cas. Mais, pour les consommateurs de médias qui ont entendu parler de l'accusation mais pas de l'exonération, cette affaire ne peut certainement pas avoir renforcé leur confiance dans les autorités internationales de santé publique.
        
        
          
        
        2011: Contagion
        
        
        
          
          Ce qui s'est passé: Steven Soderbergh a transformé les peurs pandémiques de la décennie précédente en un drame sombre avec un casting d'ensemble étoilé, mettant en vedette Gwyneth Paltrow en tant que femme d'affaires qui ramène un virus mortel à la maison d'un voyage à Hong Kong, et Kate Winslet en tant que scientifique qui fait la course pour comprendre ce qui s'est passé.
        
        
          
          Comment nous avons répondu: De toute évidence, les scènes sinistres du lit d'hôpital de Paltrow ont frappé un nerf. Le film a rapporté plus de 136 millions de dollars dans le monde.
        
        
          
        
          
          Ce que nous avons appris: Bien que le film soit sophistiqué dans sa représentation de l'épidémiologie, et présentait un portrait mordant d'un gourou frauduleux du «bien-être» (Jude Law) faisant des faux traitements, nous semblons avoir peu appris sur la consommation critique d'informations sur la pandémie. , car les gens diffusent actuellement des informations erronées sur le dernier coronavirus.
        
        
          
        
        2012-présent: MERS: syndrome respiratoire du Moyen-Orient, causé par un coronavirus appelé coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS-CoV
        
        
        
          
                  
                
        
          Les gens portent des masques par précaution contre le virus MERS dans le quartier commerçant de Myeongdong le 12 juin 2015 à Séoul, Corée du Sud
        Photo de Chung Sung-Jun / Getty Images
        
        
          
        
          
        
          
          Ce qui s'est passé: MERS-CoV a été identifié pour la première fois chez un patient en Arabie saoudite en 2012. Comme pour le SRAS, la maladie ressemble à une pneumonie sévère; avec le MERS, les patients présentent également des symptômes gastro-intestinaux et parfois une insuffisance rénale. Depuis 2012, 27 pays ont signalé des cas, avec 2 494 personnes confirmées infectées et 858 morts, principalement en Arabie saoudite. Tous les cas de MERS, précise le CDC, ont été liés à des personnes qui vivent ou ont voyagé dans la péninsule arabique.
        
        
          
          L'OMS signale qu'environ 35 pour cent des personnes infectées par le MERS sont décédées, les agents de santé étant les plus à risque – cependant, puisque le MERS peut également entraîner des symptômes si bénins qu'une personne peut l'avoir sans le savoir, ce taux de mortalité est presque certainement gonflé.
        
        
          
        
          
          En 2017, l'OMS a inscrit le SARS-CoV et le MERS-CoV sur sa liste de pathogènes prioritaires, dans l'espoir de stimuler la recherche sur les coronavirus.
        
        
          
        
          
          Comment nous avons réagi: L'OMS a déclenché une flambée dans un hôpital de Séoul, en Corée du Sud, en 2015 – un patient qui était récemment revenu du Moyen-Orient avec ce qui s'est avéré être MERS a été laissé dans une salle d'urgence et un couloir pendant trois jours —Un «signal d'alarme» pour les hôpitaux qui tentent de gérer les maladies infectieuses émergentes. Alors que l'épidémie de Séoul atteignait son apogée au printemps 2015, le gouvernement a mis en quarantaine près de 17 000 personnes et les touristes étrangers ont fui la ville. Cette épidémie en Corée a finalement tué 36 personnes.
        
        
          
          Ce que nous avons appris: les dromadaires, pensent les chercheurs, jouent un rôle majeur dans la propagation du MERS-CoV et ont probablement transmis l'infection à l'homme. Les scientifiques ont testé d'autres animaux – chèvres, vaches, moutons, porcs, oiseaux – pour le MERS-CoV et ne l'ont pas trouvé. Bien que nous ne connaissions pas toute l'histoire, le MERS-CoV semble être originaire des chauves-souris, les chameaux servant d'intermédiaires entre les chauves-souris et les humains, tout comme les civettes dans le cas du SRAS. Le MERS-CoV peut être transmis non seulement par la consommation de viande de chameau ou la consommation de lait de chamelle sans pasteurisation appropriée, mais également par la simple proximité entre les chameaux et les humains.
        
        
          
        
        2013-2016: Ebola
        
        
        
          
          Ce qui s'est passé: En 2 ans et demi, cette épidémie de virus Ebola a causé 28 600 cas reconnus et 11 325 décès, principalement en Guinée, en Sierra Leone et au Libéria. Pour la première fois, l'épidémie s'est propagée des petites villes aux centres urbains, et les responsables de la santé publique craignaient une épidémie plus répandue.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
          Comment nous avons réagi: Comparé aux étranges nouveaux flus et coronavirus des 10 dernières années, Ebola, qui était sur les radars américains depuis le milieu des années 1990 grâce à Dustin Hoffman et Richard Preston, semblait presque familier. Et très peu d'Américains ont été infectés ou tués par cette épidémie. Mais cela n'a pas empêché les Américains de classer Ebola le troisième problème de santé le plus urgent du pays en novembre 2014, selon un sondage.Donald Trump, comme toujours, s'est avéré utile pour apaiser le public, tweetant: «Ebola est beaucoup plus facile de transmettre que le CDC et les représentants du gouvernement admettent. Se propager dans toute l'Afrique – et rapidement. »
        
        
          
          Ce que nous avons appris: en 2014, un épidémiologiste de la faune travaillant avec une équipe enquêtant sur les origines de l'épidémie a émis l'hypothèse que la première victime, un garçon de 2 ans nommé Emile qui vivait à Meliandou, en Guinée, pourrait avoir attrapé la maladie après avoir joué dans un arbre creux où les chauves-souris se perchaient également. La découverte a souligné le fait que la consommation de viande de brousse – souvent utilisée par les racistes comme une raison de blâmer les Africains pour leurs propres souffrances – n’est pas le seul moyen pour que les épidémies commencent.
        
        
          
        
          
        
          
          La mortalité élevée des agents de santé et la pression sur le système de santé dans les pays touchés en particulier, ont alarmé les responsables de la santé publique. En modélisant les effets de l'épidémie sur la mortalité due à d'autres maladies endémiques, les chercheurs en santé publique ont estimé dans un article de 2016 que cette épidémie d'Ebola pourrait entraîner une exacerbation significative des taux de mortalité par tuberculose, VIH / sida et paludisme.
        
        
          
          En août 2018, le ministère de la Santé de la République démocratique du Congo a notifié au monde une nouvelle épidémie d'Ebola. Cette nouvelle épidémie, indépendante de celle qui s'est terminée en 2016, allait devenir la deuxième pire épidémie d'Ebola jamais enregistrée.
        
        
          
        
        2015-2016: Zika, transmis par ZIKV (le virus Zika)
        
        
        
          
          Ce qui s'est passé: ZIKV, un virus transmis par les moustiques Aedes aegypti, a été découvert pour la première fois en 1947, mais a retenu l'attention des médias lorsqu'une série importante d'épidémies a commencé en 2015 au Brésil. Le ZIKV s'enregistre à peine avec un adulte, mais peut provoquer une mortinaissance, une naissance prématurée, le syndrome de Guillain-Barré, et ce que les chercheurs appellent le syndrome congénital du Zika chez les nourrissons dont la mère est infectée par un moustique ou par transmission sexuelle. Les conditions qui composent la CZS comprennent la microcéphalie – probablement la conséquence la plus connue de l'infection maternelle au ZIKV – ainsi que des troubles de la vue et de l'ouïe, des troubles mentaux et des membres raccourcis. L'épidémie de 2016-2017 a causé plus d'un demi-million de cas suspects dans les Amériques, entraînant 3 720 cas confirmés de CZS chez les enfants touchés.
        
        
          
        
          
        
          
        
          
          L'OMS a mis fin à l'état d'urgence de l'épidémie en novembre 2016. L'incidence des cas a diminué depuis lors, rapporte l'OMS. En 2018 et 2019, selon le CDC, il n'y a eu aucun cas de transmission locale de Zika par les moustiques dans la zone continentale des États-Unis. Nous avons peut-être développé l'immunité collective qui protège contre le Zika qui nous a fait peur en 2016, mais il y a toujours une menace que le virus réapparaisse, car les enfants qui n'ont pas été exposés grandissent sans immunité.
        
        
          
          Comment nous avons réagi: Aux États-Unis, des gens ont retardé leurs vacances et ont demandé l'annulation des Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016. Sondés par le New York Times au début de 2017, des experts mondiaux de la santé ont critiqué le Congrès pour avoir retardé son financement de la réponse à Zika pendant des mois au plus fort de la crise, ont critiqué des villes (à part Miami!) pour ne pas s'être appliquées à la lutte contre les moustiques, et ont fait valoir que les avertissements des autorités avaient pour effet de protéger les touristes nordiques plus riches, tout en laissant les Sudistes frappés de pauvreté «sans protection» par ne pas les informer qu'elles pourraient vouloir retarder la grossesse. Ces politiques délicates autour de la reproduction, ont soutenu ces experts, ont gêné la communication des risques.
        
        
          
        
          
        
          
          Ce que nous avons appris: le ZIKV, les scientifiques ont découvert depuis, a deux lignées principales, asiatique – dont une souche a provoqué l'épidémie dans les Amériques en 2015-2016 – et africaine. Apparemment, le ZIKV est présent en Afrique depuis des décennies, mais nous ne savons pas encore quel effet la souche africaine a sur les résultats des naissances. Une autre question ouverte concerne les effets du CZV qui n'apparaissent pas comme quelque chose d'évident comme la microcéphalie. Des problèmes neurologiques plus subtils peuvent encore se manifester chez les bébés exposés au Zika, et les scientifiques mènent des études à long terme pour évaluer comment cela fonctionne.
        
        
          
          En 2019, 18 vaccins candidats pour Zika étaient en cours de développement.
        
        
          
          En savoir plus sur la couverture par Slate du coronavirus 2019-nCoV.
        
        
          

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