La mouche noire est là pour votre sang et votre dignité

La mouche noire est là pour votre sang et votre dignité

JORDAN, Minnesota. Des nuages ​​de mouches minuscules – plus petites qu'une mouche domestique mais empochant une bouchée cruelle – attaquaient les yeux et la bouche de Mandy Harrison alors qu'elle travaillait dans son jardin récemment. Quand la mère de deux enfants ne pouvait plus le supporter, elle déchira la une moustiquaire sur une poussette vide et l’a recouverte de la tête et des épaules. «Mon mari m'a dit:" Tu as l’air ridicule ", se souvient Mme Harrison, âgée de 35 ans. "J'ai dit:" Je m'en fiche. "Ils vous ont mis dans les yeux."

       Les mouches noires, connues localement sous le nom de moucherons ou buffles de buffle, grouillent en nombre record dans le Minnesota, faisant partie des retombées des inondations de cette année dans le Midwest.

      Beaucoup de gens considèrent que les moucherons sont plus exaspérants que les moustiques car leurs piqûres peuvent être plus douloureuses. Plutôt que de percer la peau des victimes, la mouche ouvre une plaie avec sa bouche et fait couler le sang. Une démangeaison peut durer des jours.

      "Ils sont beaucoup plus méchants que les moustiques", a déclaré John Walz, coordinateur du contrôle des mouches noires au District métropolitain de contrôle des moustiques à St. Paul.

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
          En Jordanie, dans le Minnesota, Mandy Harrison a mis une moustiquaire sur sa tête et ses épaules pour faire le travail dans la cour.
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

      Les insectes sont une source de chagrin chaque été, mais cette année, les hordes assoiffées de sang ont poussé les gens à trouver des moyens créatifs de se défendre. Certains ont pris l'habitude de fourrer dans leurs vêtements des draps pour sèche-linge, affirmant que le parfum repoussait les insectes.

       Kevin Kvistad, 60 ans, de Burnsville, verse un extrait de vanille dans ses paumes, puis se frotte les mains autour de la tête et du cou avant de s’aventurer à l’extérieur. Récemment, M. Kvistad, qui utilise un fauteuil roulant, s’est rendu en voiture dans une rue en direction d’un atelier de réparation de voitures où une Ford modèle A 1928 qu’il possédait recevait une mise au point. "Elles sont horribles", a-t-il déclaré à propos des mouches, qui, selon lui, détestent l'odeur de vanille. "Vous faites cela souvent dès que vous sortez", ajouta-t-il, absorbant l'air autour de sa tête.

      Certaines personnes s'en tiennent à des insectifuges comme Off! qui contiennent du DEET, mais d’autres disent que les produits qui repoussent les moustiques ne fonctionnent pas aussi bien sur les mouches noires, et certains disent qu’ils préfèrent les produits entièrement naturels.

      Les inondations ont empêché les responsables de traiter les rivières avec un larvicide en mai, permettant ainsi à la population de mouches noires d’exploser, a déclaré M. Walz du district de contrôle des moustiques, qui couvre neuf comtés avec la moitié de la population de cet État. Le niveau élevé des eaux aurait rendu le traitement, une bactérie naturelle du sol, inefficace en le diluant et en l'amenant au-delà des rivières dans les bois et les champs.

      Les larves s'accrochent aux rochers et aux branches dans les courants rapides des rivières, filtrant les éléments nutritifs de l'eau. Après environ 10 jours, ils terminent leur développement en mouches. Les femelles commencent immédiatement à chercher du sang, dont elles ont besoin pour développer leurs œufs. Les mouches ne vivent que deux ou trois semaines, mais plusieurs cycles de vie peuvent prolonger les souffrances des humains dans cette région jusqu'en août.

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
          
    

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      Pièges sur la rivière Minnesota en dehors de Minneapolis-St. Paul qui a l'habitude de compter et d'étudier les mouches collectent normalement quelques centaines de mouches noires durant la nuit. Ces jours-ci, ils sont remplis de carcasses de mouches. Les moucherons sont attirés par le dioxyde de carbone émis par un morceau de neige carbonique et se retrouvent piégés dans un sac.

      Un seul piège a attrapé 127 000 mouches noires une nuit récemment en Jordanie, où les Harrison et environ 6 000 autres êtres humains sont largement surpassés en nombre par les moucherons. La ville se trouve à environ 35 miles au sud-ouest de Minneapolis, le long de la rivière toujours gonflée du Minnesota.

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
          Carey LaMere, spécialiste de la mouche noire, a examiné les échantillons collectés au district métropolitain de contrôle des moustiques de St. Paul, au Minnesota, la semaine dernière. Ci-dessous, le coupable au microscope.
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

       Molly Berg et son mari sont partis en vacances la semaine dernière et ont évité les moucherons. Mais les quatre poulets de leur arrière-cour n’ont pas été aussi chanceux. Elle a dit qu'un voisin l'avait appelée alors qu'elle était partie pour annoncer la mauvaise nouvelle: "Je ne sais pas comment vous le dire, mais tous vos poulets sont morts."

      Les insectes grouillants les ont étouffés en bloquant leurs voies respiratoires, a déclaré Mme Berg, 42 ans. Elle a dit qu'elle avait acheté cinq nouveaux poulets et qu'elle gardait un ventilateur en marche dans le poulailler pour tenir les mouches noires à distance.

       Katie McMahon, 37 ans, a déclaré que sa mère tressait des feuilles de séchoir et des assainisseurs d'air de voiture en forme d'arbre à la vanille dans la crinière de son cheval Panda, après que des mouches noires eurent fait que le cheval piétinait ses sabots et balayait les moucherons avec sa queue.

      

      Au River Valley Ranch, près de Carver, le cheval Scout portait un masque ressemblant à un voile noir. En tant que principal cheval lors de promenades d'une heure dans les bois, Scout attirait la plupart des moucherons et avait commencé à se frotter elle-même et son cavalier contre des arbres, a déclaré la guide de sentiers Lizzie Bendel.

      "Elle a des démangeaisons", a déclaré Mme Bendel, 27 ans, qui s'est aspergée d'un insectifuge appelé Buggins, avant de conduire un autre groupe de coureurs dans un enclos. "C’est pire quand on est dans les bois."

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
          Mme Bendel a dirigé les coureurs au River Valley Ranch.
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

      Un insectifuge appelé Bug Soother a été vendu dans un magasin à Belle Plaine qui vend des gilets de sécurité jaune vif et orange ainsi que d'autres équipements pour les travailleurs. Ses parfums de vanille et de citronnelle sont censés repousser les mouches – une personne a dit que ça sentait le gâteau.

      Le magasin vendait 100 bouteilles du spray anti-insectes par jour, mais les stocks sont maintenant serrés. Mercredi, Lisa Olson, 50 ans, d’Eden Prairie, qui achetait des chemises pour son mari, a décidé de se procurer une des 18 dernières bouteilles. Son mari, qui travaille longtemps pour le ministère des Transports du Minnesota, préfère utiliser OFF! Deep Woods, dit-elle.

      Mme Olson a mélangé sa propre concoction de citronnelle avec une variété d’huile qu’elle a mises dans un petit vaporisateur pour se vaporiser et broder ses vêtements. "J'espère que cela fonctionne aussi bien", a-t-elle déclaré.

       Freda Sojka, propriétaire de la société qui fabrique Bug Soother à Columbus Junction, dans l’Iowa, a déclaré que son activité avait augmenté 10 fois par rapport à l’année dernière. Elle a reçu des commandes de 48 États cette année, dont 6 000 au cours des deux dernières semaines. «Ça vient de nous exploser», a-t-elle dit.

      Selon le nombre de commandes, «le Minnesota est pire que ce que j'ai jamais vu», a déclaré Mme Sojka, qui a expliqué avoir proposé la recette du répulsif, qui comprend de l'huile de citronnelle et un soupçon de vanille, lors des inondations du Midwest 2008. "Ils ont un désordre dehors."

      Mercredi, le district de contrôle des moustiques de M. Walz a versé un larvicide dans la rivière Minnesota pour la première fois cette année. Quelque 260 gallons de liquide de couleur chocolat au lait coulaient d'un tuyau sur le bord d'un pont à Belle Plaine et se mélangeaient au courant. Les fonctionnaires ont déclaré que le larvicide ne nuit pas aux autres insectes ni à la faune.

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
          Adam Frey, qui travaille pour le district métropolitain de contrôle des moustiques, a injecté un larvicide dans la rivière Minnesota la semaine dernière pour lutter contre les mouches noires.
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

      «Notre objectif est de ne jamais tuer chaque mouche noire», a déclaré Carey LaMere, entomologiste du district de contrôle, qui aide à dénombrer et à identifier les mouches noires sous un microscope dans son laboratoire à St. Paul. "C’est pour les maintenir à un niveau tolérable pour les gens."

       Adam Frey, qui tenait le tuyau et portait un masque anti-poussière, a montré une marque rouge sur le cou à la suite d'une morsure qu'il a eue chez lui, dans le canton d'Helena. Il a déclaré avoir reçu des dizaines de piqûres au cours des dernières semaines dans son jardin.

      Dans une aire de jeux à Shakopee, au bord de la rivière, des groupes d’enfants et leurs parents ont joué pendant que le soleil brillait sur l’eau.

      La plupart ont ignoré les nuages ​​de moucherons. Mais Lindsey Brown n’a duré que 15 minutes avant de se rendre à la voiture de son père et d’attendre à l’intérieur pendant que ses amis jouent.

      «J'en ai vu un sur moi alors que j'étais sur la balançoire», a déclaré le joueur de 9 ans. "Je n'aime pas tous les types de bugs."

      Son père, Todd Brown, qui travaille comme chef de chantier au Mystic Lake Casino, à Prior Lake, où vit la famille, a déclaré que les moucherons le dérangeaient également.

      "Je viens de Brooklyn et nous n’avons pas ce genre de problème", a déclaré M. Brown. «Des moucherons qui volent dans le nez. Ceci est juste brut. "

      
      
      
          
    
    
      
      
    
        
    
      
          Anjolina Richards, 9 ans, a joué sur une balançoire malgré les mouches noires du Huber Park à Shakopee, dans le Minnesota.
      
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

       Écrivez à Kris Maher à kris.maher@wsj.com

      

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