Les chauves-souris du Kentucky: nos amis nocturnes, dévoreurs d'insectes et mal compris

Les chauves-souris du Kentucky: nos amis nocturnes, dévoreurs d'insectes et mal compris

Les chauves-souris sont souvent associées à toutes les choses qui font peur: vampires, grottes, nuits sombres dans la forêt. Cependant, ces créatures à fourrure jouent un rôle très important dans les systèmes écologiques du monde entier. John Pollpeter, naturaliste de Terre entre les lacs, rend visite à Sounds. C'est un plaisir de discuter de ces mammifères divers, utiles et moins effrayants. Tracy Ross et John Pollpeter, naturaliste à Land Between the Lakes, discutent des chauves-souris et de leur rôle important dans l'écosystème du Kentucky. "Je pense souvent que quand il s'agit de chauves-souris, c'est principalement la culture pop [qui les rend effrayantes]", explique Pollpeter. "Certaines chauves-souris ont des visages amusants, elles sortent la nuit. Il y a des chauves-souris qui boivent du sang – ce qui incarne le mythe du vampire. Mais au cours de mes vingt années de travail dans la conservation, pas plus d'une espèce – la chauve-souris – La plupart des gens qui se rendent à la station de surveillance de la nature se font dire: "Où sont les plans pour la maison des chauves-souris?" Ils s'énervent en voyant les chauves-souris qui traînent dans leurs maisons, qui sont occupées, et cela donne vraiment aux gens l'occasion de voir que ces créatures ne sont pas si mauvaises et leur valeur nous, en tant que mangeur d’insectes, est très important. " «Les chauves-souris jouent un rôle écologique important pour nous. L’un, chez nous, c’est un mangeur d’insectes incroyable, en particulier des insectes nocturnes … principalement les papillons nocturnes, les coléoptères qui pourraient endommager les cultures, bien sûr, nous n’aimons pas être piqué par les moustiques, et on sait que les chauves-souris mangent des moustiques », explique Pollpeter. "Bat Conservation International a publié une statistique qui indique qu'une petite chauve-souris brune peut manger un millier de moustiques en soirée. Une autre chose que nous ne réalisons pas vraiment à propos des chauves-souris, c'est principalement dans les régions désertiques de notre pays et dans les régions de forêt tropicale humide, est un pollinisateur important pour beaucoup de choses que nous aimons avoir dans notre vie quotidienne. Par exemple, si vous aimez une margarita, vous pouvez remercier une chauve-souris. Les bananes, les noix de cajou et les avocats sont tous pollinisés par des chauves-souris. " "Dans le monde des mammifères, les chauves-souris constituent le deuxième groupe d'animaux le plus diversifié. Il y a donc plus d'un millier d'espèces de chauves-souris dans le monde. Certaines sont aussi petites que la petite chauve-souris bourdon de Thaïlande, qui est un peu plus grosse qu'un centime Certains des renards volants sacrés que vous allez retrouver en Papouasie-Nouvelle-Guinée ont une envergure de 6 pieds, mais leur diversité est incroyable dans le monde entier ", poursuit Pollpeter. "Ici, dans le Kentucky, nous avons près de treize espèces, peut-être un peu plus. Tous des insectivores, des petits gars marrons. Nous en avons deux ou trois que j'aime particulièrement. J'aime la chauve-souris rouge, qui ressemble à une petit ours en peluche volant. Il est brillant, un peu de couleur orange-marron. C’est celui que l’on voit parfois en hiver. Donc, si vous conduisez sur un chemin en arrière dans Land Between the Lakes, c’est l’un de ces jours où il devient Jusque dans les années 50 et 60, et vous voyez des chauves-souris voler, probablement des chauves-souris rouges, car elles ne hibernent pas dans les grottes, mais hibernent dans les arbres, et c'est ce que nous avons en abondance dans Land Between Les lacs." Pour ceux qui ne sont pas encore convaincus de la bonne réputation des chauves-souris, ou ceux qui ont peur des chauves-souris vampires en particulier, soyez assurés que les variations suceuses de sang de ces mammifères volants ne seront pas un problème dans le Commonwealth dans un avenir proche. "Les seules chauves-souris vampires – il y a trois espèces – le seul endroit où vous pourrez les trouver, à l'exception du zoo, se trouve en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Vous ne les rencontrerez nulle part aux États-Unis. Je pense qu'il y a peut-être eu quelques cas où ils auraient pu être trouvés à la frontière avec le Texas, mais la plupart du temps, ils se trouvent uniquement en Amérique centrale et du Sud ", explique Pollpeter. Certaines espèces de chauves-souris présentes dans Land Between the Lakes commencent leur voyage vers les systèmes de grottes du centre et de l'est du Kentucky pour hiberner pendant l'hiver, mais certaines espèces ne résidant pas dans les grottes resteront pendant les mois les plus froids. Pollpeter explique: "Toutes les chauves-souris que vous allez voir se trouveront dans les profondeurs de la forêt. Vous les verrez peut-être dans les voies navigables, comme des criques et autour des étangs où elles vont ramasser des insectes. Les chauves-souris ce séjour autour de nous sera probablement constitué par les grandes chauves-souris brunes et rouges, qui ne doivent pas nécessairement hiberner dans les grottes. Pendant les mois d'été, vous pouvez les voir dans nos boîtes de chauves-souris à la Nature Station. Ou si vous ' Si vous pêchez sur un banc de pêche ou si vous faites de la randonnée tard dans la soirée, vous allez les voir. " Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des organismes capables de reproduire les rôles écologiques des chauves-souris s'ils devaient être éradiqués de la région, Pollpeter a déclaré: "Tout ce que j'ai, c'est des preuves circonstancielles à ce sujet. Dans la nature, il y a des redondances, mais pas pour Avec le rôle écologique énorme que jouent les chauves-souris, il serait presque impossible de le remplacer. Nous avons récemment fait l'expérience de Trigg Country en 2012, qui est une bonne partie de Land Between the Lakes, qui a été désigné comme un «nez blanc». syndrome et nous avons perdu beaucoup de chauves-souris … près de 95% de nos chauves-souris brunes dans nos maisons pour chauves-souris. Nous avons donc eu la chance de voir ce scénario se jouer un peu. Des preuves circonstancielles, ces prochaines années , nous avions de terribles problèmes d'insectes, de moustiques. Maintenant, si cela était lié à la chauve-souris, nous ne pouvons pas vraiment le voir, mais quand vous mettez un peu deux et deux ensemble … ça fait quatre. "Les chauves-souris ont besoin de notre aide à ce stade. Nous pouvons faire beaucoup de choses pour leur conservation, pour notre propre conservation en essayant de les protéger. Une des choses, bien sûr, est de ne pas déranger les sites de repos des chauves-souris, que ce soit un arbre que vous voyez dans un parc de grottes pendant les mois d'hiver, ce qui est très préjudiciable pour les chauves-souris. Si vous êtes inquiet et que vous voulez les aider, en particulier pendant la saison de reproduction, installez une maison pour chauves-souris au bon endroit. dans votre cour ou sur votre ferme peut être d'une aide précieuse, en particulier avec certaines des espèces touchées par le syndrome du nez blanc, car il leur offre une alternative dans un endroit sûr pour élever leurs petits », conclut Pollpeter. Pour plus d'informations sur la construction d'une maison pour chauves-souris, cliquez ici. Pour plus d’informations sur la terre entre les lacs, Woodlands Nature Station, visitez le site Web de LBL.

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