Les gens contre les moustiques: que faire de notre plus meurtrier | Environnement

Nous sommes en guerre avec le moustique. Une armée grouillante et dévorante de moustiques ennemis de 110 millions de personnes patrouille partout dans le monde, à l'exception de l'Antarctique, de l'Islande et d'une poignée de micro-îles polynésiennes. La guerrière mordante de cette population d'insectes drones est armée d'au moins 15 armes biologiques mortelles et débilitantes, à utiliser contre 7,7 milliards d'humains déployant des capacités de défense suspectes et souvent auto-préjudiciables. En fait, notre budget de défense pour les boucliers personnels, les aérosols et autres moyens de dissuader ses incursions incessantes s'élève à 11 milliards de dollars (8,8 milliards de livres sterling) par an et augmente rapidement. Et pourtant, ses campagnes offensives meurtrières et ses crimes contre l'humanité se poursuivent avec un abandon inconsidéré. Alors que nos contre-attaques réduisent le nombre de victimes qu’elle commet – les décès dus au paludisme en particulier diminuent rapidement – le moustique reste le chasseur d’êtres humains le plus meurtrier de la planète.
Si l’on tient compte d’un large éventail d’estimations, depuis 2000, le nombre annuel moyen de décès d’homme causés par le moustique était d’environ 2 millions. Les humains sont arrivés loin derrière avec 475 000, suivis par les serpents (50 000), les chiens et les phlébotomes (25 000 chacun), la mouche tsé-tsé et l'assassin ou le virus du baiser (10 000 chacun). Les tueurs féroces de la tradition et de la célébrité d’Hollywood étaient bien plus loin sur notre liste. Le crocodile était classé 10ème, avec 1 000 décès annuels. Les suivants sur la liste étaient les hippopotames avec 500, et les éléphants et les lions avec 100 morts chacun. Le requin et le loup, très calomnieux, partageaient la 15e position, tuant en moyenne 10 personnes par an.
Pourtant, le moustique ne fait de mal à personne. Ce sont les maladies toxiques et hautement évoluées qu'elle transmet qui provoquent un barrage sans fin de désolation et de mort. Sans elle, cependant, ces pathogènes sinistres ne pourraient être ni transférés ni véhiculés à l'homme, pas plus qu'ils ne pourraient continuer leur contagion cyclique. En fait, sans elle, ces maladies n'existeraient pas du tout.
Notre système immunitaire est parfaitement adapté à notre environnement local. Les moustiques ne respectent pas les frontières internationales. Les armées de marches, les explorateurs curieux et les colons affamés de terres ont apporté de nouvelles maladies dans des pays lointains, mais ont également été mis à genoux par des micro-organismes situés dans les pays étrangers qu’ils avaient l’intention de conquérir. À mesure que le moustique transformait les paysages de la civilisation, les hommes devaient sans le vouloir répondre à sa projection universelle du pouvoir. Après tout, la vérité est que plus que tout autre participant externe, le moustique, en tant que notre prédateur le plus meurtrier, a conduit les événements de l’histoire humaine à créer notre réalité actuelle.
C’est l’un des sons les plus universellement reconnaissables et les plus aggravants sur la Terre depuis 190 ans – le gémissement d’un moustique. Après une longue journée de marche en camping avec votre famille ou vos amis, vous vous douchez rapidement, vous vous installez dans votre chaise de jardin, vous ouvrez une bière bien fraîche et vous exhalez un profond soupir de satisfaction. Avant de pouvoir profiter de votre première sensation satisfaisante, cependant, vous entendez ce son trop familier, signalant l'approche de vos futurs bourreaux.
Le crépuscule approche, son heure préférée pour se nourrir. Bien que vous ayez entendu son arrivée retentissante, elle atterrit doucement sur votre cheville sans être détectée, car elle mord généralement près du sol. C'est toujours une femme, d'ailleurs. Elle effectue un appel d'offres, une reconnaissance de 10 secondes, à la recherche d'un vaisseau sanguin de premier choix. Avec ses fesses en l'air, elle maintient sa ligne de mire et ses zéros avec six aiguilles sophistiquées. Elle insère deux lames de coupe mandibulaires dentelées (un peu comme un couteau à découper électrique, avec deux lames se déplaçant d'avant en arrière) et scie dans votre peau, tandis que deux autres rétracteurs ouvrent un passage pour le proboscis, une seringue hypodermique qui émerge de sa gaine de protection . Avec cette paille, elle commence à aspirer 3 à 5 mg de votre sang, en excrétant immédiatement son eau tout en condensant sa teneur en protéines de 20%. Pendant ce temps, une sixième aiguille pompe la salive contenant un anticoagulant, empêchant ainsi votre sang de coaguler au site de ponction. Cela raccourcit son temps d'alimentation, réduisant ainsi le risque que vous sentiez sa pénétration et que vous lui fassiez des éclaboussures à la cheville. L'anticoagulant provoque une réaction allergique, laissant une bosse qui démange comme cadeau de départ. La piqûre de moustique est un rituel complexe et novateur d’alimentation nécessaire à la reproduction. Elle a besoin de votre sang pour grandir et faire mûrir ses œufs.
S'il vous plaît ne vous sentez pas isolé. Elle mord tout le monde. Il n’ya absolument aucune vérité dans les mythes persistants selon lesquels les moustiques préfèrent les femmes aux hommes, qu’elles préfèrent les blondes et les rousses à ceux qui ont les cheveux plus foncés, ou que plus votre peau est foncée ou coriace, plus vous êtes en sécurité. Il est vrai, cependant, qu’elle joue les favoris et régale certains plus que d’autres. Le groupe sanguin O semble être le millésime de choix par rapport aux types A et B, ou à leur mélange. Les personnes de groupe sanguin O se font piquer deux fois plus souvent que celles de type A, le type B se situant quelque part entre les deux. (Disney / Pixar doit avoir fait ses devoirs lorsqu'il dépeint un moustique éméché commandant un «Bloody Mary, O-positif» dans le film A Bug's Life de 1998). Ceux qui ont des niveaux naturels plus élevés de certaines substances chimiques dans leur peau, notamment l'acide lactique, semble également être plus attrayant. À partir de ces éléments, elle peut analyser votre groupe sanguin. Ce sont les mêmes produits chimiques qui déterminent le niveau de bactéries de la peau et la seule odeur corporelle d’un individu. Bien que vous puissiez offenser les autres et peut-être vous-même, dans ce cas, être ranci est une bonne chose, car cela augmente les niveaux de bactéries sur la peau, ce qui vous rend moins séduisant pour les moustiques – à l'exception des pieds puants, qui émettent une bactérie moustique aphrodisiaque. Le moustique est également attiré par les déodorants, les parfums, le savon et autres parfums appliqués.

 
 

 Les larves et les pupes d'Aedes albopictus, le moustique tigre asiatique. Une photographie: Dylan Becksholt / Alamy
Elle a également une affinité pour les buveurs de bière. Le port de couleurs vives n’est pas non plus un choix judicieux, car elle chasse à la fois visuellement et olfactive, cette dernière dépendant principalement de la quantité de dioxyde de carbone exhalée par la cible potentielle. Ainsi, tous vos mouvements et vos souffles ne font que magnétiser les moustiques et vous exposer à un risque accru. Elle peut sentir le dioxyde de carbone à 200 pieds. Lorsque vous faites de l'exercice, vous émettez plus de dioxyde de carbone par la fréquence de votre respiration et de votre débit. Vous transpirez également en libérant ces produits chimiques appétissants, principalement l’acide lactique, qui attirent l’attention du moustique. Enfin, la température de votre corps augmente – une signature thermique facilement identifiable. En moyenne, les femmes enceintes souffrent de deux fois plus de morsures, car elles respirent 20% de plus de dioxyde de carbone et ont une température corporelle légèrement marginale. C'est une mauvaise nouvelle pour la mère et le fœtus en ce qui concerne l'infection à Zika et le paludisme.
Contrairement à leurs homologues féminins, les moustiques mâles ne piquent pas. Leur monde tourne autour de deux choses: le nectar et le sexe. Comme d'autres insectes volants, lorsqu'ils sont prêts à s'accoupler, les moustiques mâles s'assemblent autour d'un élément important du paysage, des cheminées aux antennes, en passant par les arbres et les hommes. Nous sommes nombreux à nous plaindre et à nous débattre de frustration alors que ce nuage tenace d'insectes qui bourdonnent au-dessus de notre tête nous assombrit lorsque nous marchons, refusant de se disperser. Prends ça comme un compliment. Les moustiques mâles vous ont honoré avec l'honneur d'être un «marqueur d'essaim». Des essaims de moustiques ont été photographiés s'étendant sur 1 000 pieds dans les airs, ressemblant à un nuage en entonnoir à tornade. Les mâles se faisant assembler obstinément au-dessus de votre tête, les femelles voleront dans leur horde pour trouver un partenaire adéquat. Bien que les hommes s'accouplent fréquemment au cours de leur vie, une dose de sperme correspond à tout ce dont la femme a besoin pour produire de nombreux lots de progéniture. Elle stocke les spermatozoïdes et les distribue au coup par coup pour chaque naissance d'ovules. Son court moment de passion a fourni l’un des deux éléments nécessaires à la procréation. Le seul ingrédient manquant est votre sang.
De retour au camping, vous venez de terminer votre randonnée fatigante et passez à la douche, où vous vous savonnez avec du savon et du shampoing. Après le séchage, appliquez un spray corporel et un déodorant avant de mettre votre vêtement de plage rouge et bleu vif.
Le crépuscule approche – l'heure du dîner pour le moustique Anopheles. Vous avez tout fait pour attirer une femelle affamée de l'espèce. Venant juste de s'accoupler dans une frénésie grouillante de prétendants hommes, elle prend volontairement l'appât et sort avec quelques gouttes de votre sang – un repas de sang trois fois son propre poids. Elle trouve rapidement la surface verticale la plus proche et, à l'aide de la gravité, continue d'évacuer l'eau de votre sang. En utilisant ce sang concentré, elle développera ses œufs au cours des prochains jours. Elle dépose ensuite environ 200 œufs en suspension à la surface d’un petit bassin d’eau qui s’est accumulé sur une canette de bière écrasée qui a été négligée pendant le nettoyage alors que vous et votre groupe rentriez chez vous. Elle pond toujours ses œufs dans l'eau, bien qu'elle n'ait pas besoin de beaucoup. D'un étang ou d'un ruisseau à une minuscule flaque d'eau au fond d'un vieux conteneur, d'un pneu usagé ou d'un jouet de jardin, tout suffira.
Notre moustique continuera à piquer et à pondre au cours de sa vie d'une à trois semaines. Bien qu'elle puisse parcourir jusqu'à deux miles, elle se situe rarement à plus de 400 mètres de son lieu de naissance. Bien que cela prenne quelques jours de plus par temps frais, étant donné les températures élevées, ses œufs éclosent en vers se remuant, liés à l’eau, en deux ou trois jours. En parcourant l'eau pour se nourrir, ils se transforment rapidement en chenilles renversantes en forme de virgule qui respirent à travers deux «trompettes» qui dépassent de leurs fesses exposées à l'eau. Quelques jours plus tard, une enveloppe protectrice se sépare et des moustiques adultes en bonne santé s'envolent, avec une nouvelle génération de femelles succubes prêtes à être nourries. Cette maturation à l'âge adulte prend environ une semaine.
Les bactéries, les virus et les parasites, ainsi que les vers et les champignons, ont provoqué une misère incroyable et ont dominé le cours de l'histoire de l'humanité. Pourquoi ces pathogènes ont-ils évolué pour exterminer leurs hôtes? Si nous pouvons mettre de côté notre parti pris pour un moment, nous pouvons voir que ces microbes ont traversé le voyage de la sélection naturelle, tout comme nous. C'est pourquoi ils nous rendent toujours malades et sont si difficiles à éradiquer. Vous êtes peut-être perplexe: tuer votre hôte semble préjudiciable et préjudiciable. La maladie nous tue, certes, mais ses symptômes sont des moyens par lesquels le microbe nous appelle à l’aider à se répandre et à se reproduire. Il est éblouissant d’être intelligent quand on s’arrête pour y penser. Généralement, les germes garantissent leur contagion et leur réplication avant de tuer leurs hôtes. Certains, comme la bactérie «intoxication alimentaire» de la salmonelle et divers vers, attendent d'être ingérés, c'est-à-dire qu'un animal en mange un autre.
Il existe une vaste gamme d'émetteurs d'origine hydrique, notamment la giardie, le choléra, la typhoïde, la dysenterie et l'hépatite. D'autres, comme le rhume, la grippe de 24 heures et la vraie grippe, sont transmis par la toux et les éternuements. Certains, comme la variole, sont transférés directement ou indirectement par des lésions, des plaies ouvertes, des objets contaminés ou la toux. Mes favoris personnels – strictement du point de vue de l'évolution, bien sûr – sont ceux qui assurent secrètement leur reproduction alors que nous assurons intimement notre propre. Ceux-ci incluent la gamme complète des microbes qui déclenchent des maladies sexuellement transmissibles. De nombreux agents pathogènes sinistres sont transmis de la mère au fœtus in utero.
D'autres qui font germer le typhus, la peste bubonique, Chagas et la trypanosomiase (maladie du sommeil africaine) attrapent gratuitement un vecteur (un organisme qui transmet la maladie) tels que les puces, les acariens, les mouches, les tiques et les moustiques. Pour maximiser leurs chances de survie, de nombreux germes utilisent une combinaison de plusieurs méthodes. La collection diversifiée de symptômes, ou modes de transfert, assemblés par des micro-organismes les aide à procréer efficacement et assure l’existence de leur espèce. Ces germes luttent pour leur survie tout autant que nous et gardent une avance évolutive sur nous alors qu'ils continuent à se transformer et à changer de forme pour contourner notre meilleur moyen d'extermination.

Recevez les lectures longues primées du Guardian directement chaque samedi matin
Pour comprendre l'influence furtive et tentaculaire du moustique sur l'histoire et l'humanité, il faut d'abord apprécier l'animal lui-même et les maladies qu'il transmet. Selon une citation attribuée à tort à Charles Darwin: «Ce n'est pas la plus forte des espèces qui survit, ni la plus intelligente qui survit. C’est celui qui s’adapte le plus au changement. »Quelle que soit l’origine de ce passage, le moustique et ses maladies – notamment les parasites du paludisme – sont l’exemple par excellence de son propos. Ils sont maîtres de l'adaptation évolutive. Les moustiques peuvent évoluer et s'adapter à leur environnement en quelques générations. Lors du blitz de 1940-1941, par exemple, alors que les bombes allemandes pleuvaient sur Londres, des populations isolées de moustiques Culex ont été confinées dans les abris des tunnels anti-aériens du London Underground, aux côtés des citoyens résilients de la ville. Ces moustiques piégés se sont rapidement adaptés pour se nourrir de souris, de rats et d’êtres humains au lieu d’oiseaux. Ils constituent désormais une espèce distincte de leurs ancêtres parentaux en surface.
Ce qui aurait dû prendre des milliers d'années d'évolution a été accompli en moins de 100 ans. "Dans 100 ans," plaisante Richard Jones, ancien président de la Société britannique d'histoire naturelle et d'entomologie, "il peut y avoir une ligne Circle, Metropolitan et Jubile séparées ligne des espèces de moustiques dans les tunnels au-dessous de Londres. "
Alors que le moustique est miraculeusement adaptable, il s'agit également d'une créature purement narcissique. Contrairement à d'autres insectes, il ne pollinise pas les plantes de manière significative, n'aère pas le sol et n'ingère pas de déchets. Contrairement à la croyance populaire, le moustique ne constitue même pas une source de nourriture indispensable pour aucun autre animal. Elle n'a d'autre but que de propager son espèce et peut-être de tuer des humains. En tant que prédatrice principale tout au long de notre odyssée, il semble que son rôle dans nos relations consiste à lutter contre la croissance incontrôlée de la population humaine.
Tout au long de notre existence, les jumeaux toxiques du paludisme et de la fièvre jaune ont été les principaux agents de la mort et du changement historique, jouant le rôle d’antagonistes dans la longue guerre chronologique opposant l’homme au moustique.
Après cette piqûre de moustique fatale, le parasite du paludisme sceptique mue et se reproduit dans votre foie pendant une à deux semaines, période pendant laquelle vous ne montrez aucun symptôme. Une armée toxique de cette nouvelle forme mutée va alors exploser de votre foie et envahir votre circulation sanguine. Les parasites s'attachent à vos globules rouges, pénètrent dans les défenses extérieures et se régalent d'hémoglobine. À l'intérieur de la cellule, ils subissent un autre cycle de métamorphose et de reproduction. Les globules sanguins engorgés finissent par éclater, générant à la fois un duplicata, qui avance pour attaquer les globules rouges frais et une nouvelle forme «asexuée» qui flotte tranquillement dans votre circulation sanguine, dans l'attente du transport des moustiques.
Le parasite change de forme, et c’est précisément cette flexibilité génétique qui rend si difficile l’éradication ou la suppression à l’aide de médicaments ou de vaccins. Vous êtes maintenant gravement malade avec une progression ordonnée et chromatique de frissons suivie d'une fièvre motrice de mercure pouvant toucher 41 ° C. Cet épisode de paludisme cyclique à part entière vous tient fermement dans la main et vous êtes à la merci du parasite. Allongé prostré et désespérément impuissant sur des draps imbibés de sueur, vous êtes secoué et échaudé, maudit et gémi. Vous regardez en bas et remarquez que votre rate et votre foie sont visiblement hypertrophiés, que votre peau présente la patine jaunâtre de la jaunisse et que vous vomissez sporadiquement. Votre fièvre va rechuter à des intervalles précis à chaque nouvelle poussée et chaque invasion du parasite par vos cellules sanguines. La fièvre diminue alors pendant que le parasite mange et se reproduit à l'intérieur de nouvelles cellules sanguines.
Le parasite utilise une signalisation sophistiquée pour synchroniser son séquençage, et tout ce cycle est soumis à un calendrier très strict. La nouvelle forme asexuée transmet dans notre sang un signal chimique «pique-moi», ce qui augmente considérablement les chances d'être attrapé par un moustique provenant d'un humain infecté pour compléter le cycle de reproduction. À l'intérieur de l'estomac du moustique, ces cellules mutent une fois de plus, en variétés mâles et femelles. Ils s'accouplent rapidement, produisant une progéniture filiforme qui sort de l'intestin et pénètre dans les glandes salivaires du moustique. Au sein des glandes salivaires, le parasite du paludisme manipule habilement le moustique pour qu'il pique plus fréquemment en supprimant la production de son anticoagulant et en minimisant ainsi sa prise de sang au cours d'une seule alimentation. Cela la force à mordre plus souvent pour obtenir le remplissage requis. Ce faisant, le parasite du paludisme veille à maximiser son taux et son étendue de transfert, sa procréation et sa survie.
La température est un élément important à la fois pour la reproduction des moustiques et pour le cycle de vie du paludisme. Compte tenu de leur relation symbiotique, ils sont également sensibles au climat. Par temps froid, les œufs de moustiques mettent plus de temps à mûrir et à éclore. Les moustiques ont également le sang froid et, contrairement aux mammifères, ne peuvent pas réguler leur température corporelle. Ils ne peuvent tout simplement pas survivre dans des environnements inférieurs à 10 ° C. Les moustiques sont généralement au meilleur de leur santé et atteignent des performances maximales à des températures supérieures à 23 ° C. Une chaleur directe de 40 ° C fera bouillir les moustiques jusqu'à la mort. Pour les zones tempérées et non tropicales, cela signifie que les moustiques sont des créatures saisonnières et que la reproduction, l'éclosion et la morsure ont lieu du printemps à l'automne. Bien qu'il ne voie jamais le monde extérieur, le paludisme doit faire face à la fois à la courte durée de vie du moustique et aux conditions de température pour assurer sa reproduction. Le délai de reproduction du paludisme dépend de la température du moustique à sang froid, qui dépend elle-même de la température extérieure. Plus le moustique est froid, plus la reproduction du paludisme devient lente, atteignant éventuellement un seuil. Entre 15 et 21 ° C (selon le type de paludisme), le cycle de reproduction du parasite peut durer jusqu'à un mois, dépassant ainsi la durée de vie moyenne du moustique. À ce moment-là, elle est morte depuis longtemps et emporte le paludisme avec elle.
Des climats plus chauds peuvent soutenir des populations de moustiques toute l'année, favorisant ainsi la circulation endémique de ses maladies. Des températures anormalement élevées peuvent provoquer des épidémies saisonnières de maladies transmises par les moustiques dans les régions où elles sont généralement absentes ou éphémères. Le réchauffement climatique permet également au moustique et à ses maladies d'élargir leur étendue topographique. À mesure que les températures augmentent, les espèces vecteurs de maladies, généralement confinées aux régions méridionales et aux altitudes plus basses, se glissent vers le nord et vers les altitudes plus élevées.
Depuis la découverte décisive effectuée par une équipe dirigée par la biochimiste Jennifer Doudna à l'Université de Californie à Berkeley en 2012, l'innovation révolutionnaire en matière d'édition de gènes connue sous le nom de Crispr a choqué le monde et modifié nos idées préconçues sur notre planète et notre place sur la planète. .
Les pages de nombreux magazines et revues largement lus sont actuellement consommées par le sujet Crispr et les moustiques. Crispr, qui a été utilisé avec succès pour la première fois en 2013, est une procédure qui extrait une partie du séquençage de l'ADN d'un gène et le remplace par un autre séquençage souhaité, modifiant ainsi le génome de façon permanente, rapidement, à moindre coût et avec précision.
La Fondation Bill et Melinda Gates finance des recherches sur les maladies transmises par les moustiques depuis sa création en 2000. En 2016, elle a investi 75 millions de dollars dans la recherche sur les moustiques Crispr. «Nos investissements dans la lutte contre les moustiques», a déclaré la fondation, «comprennent des approches biologiques et génétiques non traditionnelles ainsi que de nouvelles interventions chimiques visant à réduire ou à neutraliser les populations de moustiques vecteurs de maladies». Ces approches génétiques incluent l'utilisation de machines Crispr pour éradiquer les moustiques. maladies transmissibles, notamment le paludisme.
L’objectif stratégique de la Fondation Gates est d’exterminer le paludisme et d’autres maladies transmises par les moustiques; il ne faut pas amener le moustique – qui est inoffensif pour voler en solo, détaché d'un micro-organisme faisant de l'auto-stop – au bord de l'extinction. Sur plus de 3 500 espèces de moustiques, seules quelques centaines sont capables de transmettre des maladies. Des moustiques préfabriqués, génétiquement modifiés et rendus incapables de contenir le parasite (un trait héréditaire transmis par leur lignée) pourraient bien mettre fin au fléau intemporel du paludisme. Mais, comme le savent Doudna et la Fondation Gates, la technologie de permutation de gènes peut également permettre de générer des plans génétiques plus sombres et plus sinistres aux possibilités dangereuses. La recherche Crispr est un phénomène mondial et ni Doudna ni la fondation n’ont le monopole de ses conceptions sans limites, de ses instruments de mise en œuvre ou de son exécution opérationnelle.

 
 

 Bill et Melinda Gates lors d'une visite au Mozambique. Leur fondation a jusqu'à présent dépensé environ 4 milliards de dollars pour la recherche sur le paludisme. Photo: Reuters
On l'a surnommée la «pulsion d'extinction», car c'est précisément ce qu'elle peut accomplir: l'extermination des moustiques au moyen de la stérilisation génétique. Cette théorie flotte dans la communauté scientifique depuis les années 1960. Crispr peut maintenant mettre ces principes en pratique. Pour être juste, le moustique a altéré notre ADN sous la forme de drépanocytose et d’autres garanties génétiques contre le paludisme; Peut-être qu'il est temps de rendre la pareille. Les moustiques mâles génétiquement modifiés avec des «gènes égoïstes» dominateurs utilisant Crispr sont lâchés dans des zones de moustiques pour se reproduire avec les femelles afin de produire une progéniture mort-née, stérile ou uniquement masculine. Le moustique serait éteint en une ou deux générations. Avec cette arme victorieuse de la guerre, l’humanité n’aurait plus jamais à craindre la piqûre d’un moustique. Nous nous éveillerions dans un nouveau monde, sans maladies transmises par les moustiques.
Une autre solution consiste simplement à rendre les moustiques inoffensifs, une stratégie soutenue et financée par la Fondation Gates. En octobre 2018, Gates expliquait avec la technologie «génique», «que les scientifiques pourraient introduire un gène dans une population de moustiques qui supprimerait la population ou l'empêcherait de propager le paludisme. Pendant des décennies, il était difficile de tester cette idée. Mais avec la découverte de Crispr, la recherche devint beaucoup plus facile. Et juste le mois dernier, une équipe du consortium de recherche Target Malaria a annoncé qu’elle avait achevé des études dans lesquelles les populations de moustiques étaient totalement supprimées. Soyons clairs: l’essai ne portait que sur une série de cages de laboratoire remplies de 600 moustiques chacune. Mais c’est un début prometteur.
Le Dr Anthony James, un généticien moléculaire de l’Université de Californie à Irvine, a créé une espèce de moustique Anopheles pour l’empêcher de propager le paludisme en éliminant les parasites lorsqu’ils sont traités par la glande salivaire du moustique. "Nous avons ajouté un petit paquet de gènes", explique James, "qui permet aux moustiques de fonctionner comme ils l'ont toujours fait, à l'exception d'un léger changement": ils ne peuvent plus héberger le parasite du paludisme.
La race Aedes est plus difficile à combattre car elle transmet une poignée de maladies, notamment la fièvre jaune, le Zika, le Nil occidental, le chikungunya, le Mayaro, la dengue et d’autres encéphalites. "Ce que vous devez faire, c'est créer un système génique qui rend les insectes stériles", a déclaré James à propos de la race Aedes. "Il n’a pas de sens de construire un moustique résistant au Zika s’il pouvait quand même transmettre la dengue et d’autres maladies."

Nous avons des raisons valables, encore inconnues, de faire attention à ce que nous souhaitons. Si nous éradiquions les espèces de moustiques vecteurs de maladies, d’autres espèces de moustiques ou d’insectes rempliraient-ils simplement la niche écologique? Quel serait l’effet de l’élimination des moustiques sur l’équilibre biologique de la nature? Que se passerait-il si nous exterminions des espèces qui jouent un rôle essentiel mais non reconnu dans notre écosystème? Nous commençons tout juste à poser ces questions moralement lourdes et biologiquement ambiguës, et pour le moment, personne ne connaît vraiment les réponses.
Ceci est un extrait édité de The Mosquito: Une histoire humaine de notre prédateur le plus meurtrier de Timothy Winegard, publié par Text le 26 septembre et disponible à guardianbookshop.co.uk
• Suivez la longue lecture sur Twitter à @gdnlongread et inscrivez-vous au courrier électronique hebdomadaire à la longue lecture ici.

Laisser un commentaire