Snakebites: Prévention et contrôle – The Hindu

Snakebites: Prévention et contrôle – The Hindu

«Ce doit être quelque chose que j'ai fait dans ma dernière vie; J'ai été mordu par des serpents à cinq reprises », se souvient Ameresan. Nous marchons dans sa luxuriante rizière à Ponneri, à 30 km au nord de Chennai, et pointe Ameresan vers un monticule de termites. «Chaque fois que je me fais mordre, ma femme court vers Nagathamman (Shakti est vénérée comme un serpent). Elle verse du lait sur cette motte et prie. Et chaque fois, je suis sauvé. Notre dieu est vraiment puissant. »Ameresan ne se rend jamais dans un centre de santé primaire pour soigner ses morsures de serpent, même si le plus proche est à seulement 6 km. Au lieu de cela, il se rend chez Chandran Vaithyar, un guérisseur traditionnel. «Il me donne du jus composé d'une racine et de feuilles. La dernière fois, je ne pouvais même pas ouvrir les yeux pleinement. Il a versé une goutte de jus dans mes yeux et mes oreilles. En quatre ou cinq heures, tout allait bien pour moi. »Cette histoire m'a secoué. Cela a également perturbé S. Ragunanthanan, chef du Centre de contrôle, de formation et de recherche sur les poisons de l'Hôpital général du gouvernement Rajiv Gandhi à Chennai. «Le venin anti-serpent est le seul traitement contre les morsures de serpent avec envenimation (lorsque le venin a été injecté par une morsure). Il est fourni gratuitement dans tous les hôpitaux publics. Nous devons sensibiliser davantage les gens et les inciter à se précipiter à l'hôpital. »De grosses bouchées La raison pour laquelle Ameresan s'est échappé est probablement parce que les serpents pour lesquels il a été mordu auraient eu un venin léger ou nul, explique le Dr Ragunanthanan. En Inde, environ 30 à 40% des morsures de serpent sont des serpents venimeux. «Les plus dangereux sont les quatre grands – le cobra indien, le krait commun, la vipère de Russell et la vipère écaillée. Le venin anti-serpent cible les morsures de ces quatre personnes. Dans la salle du centre antipoison, je rencontre Raja (nom modifié sur demande) de Red Hills, près de Chennai. Raja me montre une image du krait qui l'a mordu. «La technologie a été utile», déclare le Dr Ragunanthanan; la photo prise sur le téléphone de Raja les a aidés à le soigner tôt. Heureusement, le serpent n’a pas injecté de venin – c’était une morsure sèche comme les médecins l’appellent – et il n’a donc pas développé de symptômes classiques tels que des yeux tombants, une faiblesse ou une difficulté à respirer. "Il sera bientôt libéré." Deva sur le lit suivant n'a pas été aussi chanceuse. Son bras est extrêmement enflé. «Mes amis et moi avons essayé de frapper le serpent. Il s'est retourné et m'a mordu », dit-il. L’expression du docteur dit tout – pas la décision la plus sage d’attaquer un serpent. Deva a déjà reçu environ 10 flacons d'anti-venin. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les morsures de serpents font plus de 100 000 victimes dans le monde. L’Inde enregistre chaque année 45 000 morts de morsures de serpent, selon l’étude «Million Death Study» de 2011. Il est intéressant de noter que la ministre d'État à la Santé et à la Famille, Ashwini Kumar Choubey, a présenté des chiffres beaucoup plus bas dans le Lok Sabha – 689 décès seulement en 2018.À la ferme, les chiffres officiels pourraient être faibles, car la plupart des morts de morsures de serpent ne se produisent pas à l'hôpital . «Les plus pauvres parmi les pauvres qui travaillent dans les fermes se font piquer et se précipitent vers les charlatans ou les guérisseurs traditionnels. Nous avons besoin de plus d'études et de données de terrain pour comprendre les chiffres exacts », a déclaré Romulus Whitaker, fondateur du Madras Crocodile Bank Trust et du Center for Herpetology. Whitaker est l’un des auteurs de la "Million Deaths Study" et affirme que la prévention est aussi simple que "porter une lampe de poche avec vous la nuit, ne pas dormir sur le sol et utiliser une moustiquaire. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire. »Des chercheurs tentent de mettre fin aux décès par morsures de serpents en Asie du Sud. Mais le manque de recherche, de financement, de données et même le manque de priorités des gouvernements sont des défis majeurs, révèle un article récent de Ravikar Ralph, chercheur au département de médecine interne du Christian Medical College de Vellore. La production, la puissance et la sécurité de l'antivenin sont des éléments clés, explique Ralph. C’est aussi essentiellement que les centres régionaux de collecte de venins développent un antivenin en pool (combinaison de différents antivenins régionaux de serpents) avec une meilleure efficacité, dit-il. Whitaker et Kartik Sunagar du Laboratoire de la venomique évolutionniste de l’Institut indien des sciences de Bengaluru s’efforcent d’identifier les variations du venin de serpent dans différents États afin de créer un antivenin plus puissant. Un tueur silencieuxLe 23 mai, l'OMS a lancé un nouveau programme intitulé «Envahissement des morsures de serpent: une stratégie de prévention et de contrôle», dont l'objectif principal est de réduire de 50% le nombre de morts et de victimes de morsures de serpent avant 2030. En 2017, l'OMS a inclus les morsures de serpent dans la liste des "maladies tropicales négligées" pour améliorer la recherche et le financement, et pour attirer l'attention des décideurs politiques sur ce tueur silencieux.Priyanka Kadam est membre du groupe OMS Snakebite Envenoming et fondatrice de Snakebite Healing and Education Society, qui fonctionne vers la diminution des victimes de morsures de serpent. La société organise des campagnes de sensibilisation, apprend aux gens à vivre avec des serpents et à faire appel à un médecin en cas de morsure. «Snakebite est entièrement traitable. S'il existe un hôpital pleinement fonctionnel dans un rayon de 5 km, le nombre de décès et d'invalidités diminuera certainement », a-t-elle déclaré. Kadam et de nombreux autres médecins recommandent de faire de la morsure de serpent une maladie à déclaration obligatoire, c'est-à-dire une maladie qui, aux termes de la loi, doit être signalée aux autorités de la santé publique. Ralph appelle à subventionner l'antivenin dans les cliniques privées. Chaque centre de santé public est censé conserver au moins 10 flacons de sérum antivenimeux. Bien qu'il y ait suffisamment de sérum antivenimeux dans le pays, la distribution n'est pas égale. "Tout comme les campagnes nationales de lutte contre le VIH et la polio, le gouvernement doit mettre en place un nouveau programme contre les morsures de serpents." Cela pourrait être peu probable, car les morsures de serpents "sont une maladie du pauvre", comme le souligne un médecin de Kochi. Le médecin, qui a requis l'anonymat, déclare: «Il y a peu de chances que vous et moi, vivant dans des immeubles en hauteur dans des villes, soyez mordus. Demain, si un ministre ou un bureaucrate se fait piquer, la situation changera immédiatement. Une politique va se mettre en place, les campagnes de sensibilisation vont augmenter. Les décès diminueront et nous aurons un environnement dans lequel les humains et les serpents coexisteront en paix. »Aswathi.p@thehindu.co.in

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